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OFCCP at 50: A Progress Report

Filed in Accomplishments, DOL, Jobs, Workplace Rights By on September 24, 2015

OFCCP 50th anniversary logo.

The Office of Federal Contract Compliance Programs was established 50 years ago today during a critical period that challenged our country to ensure that the promise of justice and freedom extended to all Americans − regardless of their race, color, creed or national origin.

OFCCP enforces, for the benefit of job seekers and workers, the contractual promise of affirmative action and equal employment opportunity required of those who do business with the federal government. Our jurisdiction has expanded over the past 50 years, first in 1967 with the addition of sex as a protected class under Executive Order 11246. In 1973, OFCCP began enforcing Section 503 of the Rehabilitation Act of 1973. One year later it assumed authority for enforcing the Vietnam Era Veterans Readjustment Assistance Act of 1974. The president recently amended Executive Order 11246 to prohibit discrimination based on sexual orientation and gender identity, as well as discrimination based on inquiring about, discussing or disclosing employee compensation.

We protect the civil rights of the nearly one quarter of American workers who are employed by – or seek jobs with – companies that do business with the federal government. That’s about 200,000 business establishments that receive nearly $500 billion in government contracts every year to provide a broad array of services and products.

Since President Obama took office, our senior leadership team, front-line managers, compliance officers and support staff have worked hard to improve OFCCP. I am proud to report some highlights:

  • Since 2009, OFCCP has resolved over 500 cases remedying discrimination and obtained over $65 million in back pay and more than 11,000 job offers on behalf of nearly 116,000 workers.
  • We undertook an ambitious regulatory agenda at the Department of Labor. Our updated regulations for Section 503 and VEVRAA require specific, aspirational metrics for the employment of qualified individuals with disabilities and protected groups of veterans. Also, we amended our regulations under Executive Order 11246 to implement new protections for lesbian, gay, bisexual and transgender workers. And under the president’s leadership, we have placed a priority on helping close the gender pay gap by, for example, adopting a final rule implementing the new pay transparency requirements of the amended executive order, and issuing new investigative guidance to address systemic pay discrimination.
  • In 2011, we launched a new program to prioritize worker education and community outreach. Since then, we have hosted more than 3,000 events that were attended by more than 229,000 individuals.
  • We established the Indian and Native American Employment Rights Program to strengthen workplace protections and expand employment opportunities for qualified Native American workers.
  • We made nearly all of our online materials section 508 compliant and therefore accessible to individuals with disabilities.
  • We strengthened collaborative and productive working relationships with our sister agencies at the Labor Department and across the federal government to promote our collective efforts.
  • We worked closely with the U.S. Equal Employment Opportunity Commission and the Civil Rights Division at the Department of Justice to develop a unified civil rights agenda that enhances worker protection and ensures compliance with the law by employers.
  • We modeled success for the federal contractor community by investing in our infrastructure, training our staff, developing strong managers, building capacity, reinvigorating OFCCP’s quality assurance program, improving operations and ensuring diversity in our own workforce.

Although we have made great advancements, we recognize that there is much more work that remains to be done. I hold my staff and myself to the standard of excellence in everything we do. And with this ethic, we will continue to enforce the legally mandated promise of federal contractors that all workers will get a fair shot and a fair shake.

Patricia A. Shiu is the director of the Office of Federal Contract Compliance Programs.

OFCCP Cumple 50 Años: Informe de Progreso

La Oficina de Programas de Cumplimiento de Contratos Federales fue creada tal día como hoy hace cincuenta años durante un período crítico que desafió a nuestro país para asegurar que la promesa de justicia y libertad llegara a todos los estadounidenses -sin importar su raza, color, credo u origen nacional.

La OFCCP hace cumplir, en beneficio de los que buscan empleo y de los trabajadores, la promesa contractual de acción afirmativa e igualdad de oportunidades laborales requerida de los que hacen negocios con el gobierno federal. Nuestra jurisdicción se ha expandido en los últimos 50 años; primero en 1967 con la incorporación de sexo como una clase protegida bajo la Orden Ejecutiva 11246. En 1973, la OFCCP empezó a asegurarse de que se cumpliera la Sección 503 de la Ley de Rehabilitación de 1973. Un año más tarde asumió la autoridad de hacer cumplir la Ley de Asistencia a la Readaptación de Veteranos de Vietnam de 1974. El presidente ha modificado recientemente la Orden Ejecutiva 11246 para prohibir la discriminación basada en la orientación sexual e identidad de género, así como en la discriminación basada en la indagación, discusión o divulgación de la compensación salarial de los empleados.

Nosotros protegemos los derechos civiles de casi una cuarta parte de los trabajadores empleados por -o que buscan empleo con – las compañías que hacen negocios con el gobierno federal. Se trata de cerca de 200.000 establecimientos de negocio que reciben cada año cerca de $500 mil millones en contratos del gobierno para proporcionar una amplia gama de productos y servicios.

Desde que el presidente Obama asumió su cargo, nuestro equipo de liderazgo, directivos de primera línea, oficiales de cumplimiento y personal de apoyo hemos trabajado duro para mejorar la OFCCP. Me siento orgullosa de reportar algunos aspectos destacados:

  • Desde 2009, la OFCCP ha resuelto más de 500 casos remediando discriminación y ha obtenido más de $65 millones en salarios atrasados y más de 11.000 ofertas de trabajo en nombre de cerca de 116.000 trabajadores.
  • Emprendimos una ambiciosa agenda reguladora en el Departamento de Trabajo. Nuestras reglamentaciones  actualizadas en la Sección 503 y VEVRAA requieren métricas específicas y de toma de pasos por parte de los empleadores para el empleo de personas cualificadas con discapacidades y grupos de veteranos protegidos. Asimismo, modificamos nuestras regulaciones bajo la Orden Ejecutiva 11246 para implementar nuevas medidas de protección para trabajadores y trabajadoras lesbianas, gais, bisexuales y transexuales. Y bajo el liderazgo del presidente, hemos dado prioridad a ayudar a cerrar la brecha salarial de género mediante, por ejemplo, la adopción de una normativa que implementa los nuevos requisitos de transparencia en el pago de la orden ejecutiva enmendada, y la emisión de una directiva a la investigación para hacer frente a la discriminación salarial sistémica.
  • En 2011 lanzamos un nuevo programa para priorizar la educación de trabajadores y el acercamiento a la comunidad. Desde entonces, hemos auspiciado más de 3.000 eventos, que han sido atendidos por más de 229.000 personas.
  • Establecimos el Programa de Derechos Laborales de Indios y Nativos Americanos para para fortalecer la protección de los lugares de trabajo y ampliar las oportunidades de empleo para trabajadores nativos cualificados.
  • Hicimos que casi todos nuestros materiales en línea cumplieran con la sección 508 y por ello sean accesibles a personas con discapacidades.
  • Hemos fortalecido relaciones colaborativas y productivas de trabajo con nuestras agencias hermanas del Departamento del Trabajo y en todo el gobierno federal para promover nuestros esfuerzos colectivos.
  • Trabajamos en estrecha colaboración con la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo y con la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia en el desarrollo de una agenda unificada de derechos civiles que mejora la protección de los trabajadores y garantiza el cumplimiento de la ley por parte de los empleadores.
  • Modelamos el éxito para la comunidad contratista federal al invertir en nuestra infraestructura, capacitando a nuestro personal, desarrollando gestores sólidos, creando capacidad, revitalizando el programa de garantía de calidad de la OFCCP, mejorando las operaciones y garantizando la diversidad en nuestra propia fuerza de trabajo.

Aunque hemos hecho grandes avances, reconocemos que hay mucho más trabajo por hacer. Me aplico a mí misma y a mi personal un estándar de excelencia en todo lo que hacemos. Y con esta ética seguiremos haciendo cumplir la promesa suscrita por la ley para los contratistas federales de que todos los trabajadores reciban  una oportunidad y un trato justo.

Patricia A. Shiu es directora de la Oficina de Programas de Cumplimiento de Contratos Federales.

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