Skip to page content

Expanded Opportunities for Women in Combat Roles Strengthen Armed Forces

Filed in Español, Jobs, Women By on February 2, 2016
Capt. Kristen Griest participates in combatives training during the Ranger Course on Fort Benning, Ga., April 20, 2015. Soldiers attend Ranger school to learn additional leadership and technical and tactical skills in a physically and mentally demanding, combat simulated environment. U.S. Army photo by Spc. Nikayla Shodeen

Capt. Kristen Griest participates in combatives training during the Ranger Course on Fort Benning, Georgia, April 20, 2015. U.S. Army photo by Spc. Nikayla Shodeen.

At the Women’s Bureau, we work to level the playing field for all women in the labor force, which often means expanding job opportunities for women. Naturally, we were excited when Defense Secretary Ash Carter recently announced that all military occupations and positions should be open to female service members.

Lee este artículo en español.

For the first time in U.S. military history, women who qualify and meet specific standards are able to officially serve in all of the country’s special operations forces, including in the Navy SEALs, the Army Special Forces and in other roles formerly closed to women. In total, this change will open up 52 military occupations to women.

President Obama praised the decision: “As Commander in Chief, I know that this change, like others before it, will again make our military even stronger. Our armed forces will draw on an even wider pool of talent. Women who can meet the high standards required will have new opportunities to serve.”

We know women have much to offer and are up to the challenge at all levels. They are willing and eager to compete in some of the most rigorous physical training in the military. In August, two women made history as they became the first women to complete Army Ranger School, and were quickly followed by a third.

Opening more military occupations to women, along with efforts to update the military’s workplace flexibility policies, recognizes that creating opportunities for women to thrive can lead to better and stronger armed forces. Importantly, these kinds of policy changes will help open up pipelines to the most senior leadership jobs that, historically, have a low representation of women. For example, in 2014, women made up about 15 percent of all active duty personnel, but about 7 percent of the highest ranks of the officer corps.

Rear Admiral Michelle Howard, pictured on the USS Wasp in 2009. U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 1st Class Andrew McCord.

Rear Admiral Michelle Howard, pictured on the USS Wasp in 2009. U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 1st Class Andrew McCord.

An example of one of the extraordinary women who has risen through the ranks is Navy Admiral Michelle Howard, who was recently promoted to four-star admiral. She is the first woman to achieve this rank in Navy history.

Policy changes such as these in the military have opened up opportunities for more women. If the United States military can adopt these policies, there is no reason we should accept anything less from other employers. We will continue to work to ensure that no artificial barriers stand in the way of women’s success. And we must all cultivate a culture of respect in our workplaces; evolve workplace flexibility policies; and recruit, retain and promote women based on their raw talent alone.

Liz Wing is a senior adviser for the Women’s Bureau.

 

Apertura de Oportunidades para Mujeres a Posiciones de Combate Fortalece Fuerzas Armadas

En la Oficina de la Mujer del departamento trabajamos para que todas las mujeres puedan competir en igualdad de condiciones en la fuerza laboral. Y eso a menudo significa ampliar las oportunidades de empleo para las mujeres. Es por eso que aplaudimos el reciente anuncio del Secretario de Defensa Ash Carter de que todas las funciones y posiciones militares se abran a todas las mujeres en servicio.

Por primera vez en la historia militar de EE.UU., las mujeres que cumplan con los requisitos y alcancen los estándares específicos podrán oficialmente servir en todas las fuerzas de operaciones especiales de la nación. Esas fuerzas incluyen Navy SEALs, las Fuerzas Especiales del U.S. Army, y otros cuerpos en los que anteriormente las mujeres no podían tener acceso. Un total de hasta 52 ocupaciones militares se abrirán a las mujeres gracias a este cambio.

El presidente Obama acentuó la decisión: “Como Comandante en Jefe, sé que este cambio, como otros antes, vendrá a fortalecer aún más nuestras fuerzas armadas. Nuestros cuerpos militares podrán ahora nutrirse de una red aún más amplia de talentos. Las mujeres que cumplan con los altos estándares requeridos tendrán nuevas oportunidades para servir”.

Sabemos que las mujeres tienen mucho que ofrecer y están preparadas a todos los niveles para el desafío. Están dispuestas y deseosas de competir en algunos de los más rigurosos entrenamientos físicos de las fuerzas armadas. En agosto, dos mujeres hicieron historia al convertirse en las primeras en graduarse de la Army Ranger School. Y una tercera se les sumó rápidamente.

La apertura de más ocupaciones militares para las mujeres, junto con los esfuerzos para actualizar las políticas de flexibilidad laboral, representa el reconocimiento de que la creación de oportunidades para un desempeño pleno de la mujer puede llevar a unas fuerzas armadas mejores y fortalecidas.

Es importante destacar que este tipo de cambios ayudará asimismo a abrir oportunidades para llegar a las más altas posiciones de liderazgo donde, históricamente, las mujeres tienen una baja representación. En 2014 por ejemplo, mientras que las mujeres representaban aproximadamente el 15 por ciento de todo el personal en servicio activo, apenas ocupaban un 7 por ciento de los más altos rangos de los cuerpos de oficiales.

Modelo de una de las mujeres extraordinarias que han subido en la jerarquía castrense es la Almirante de la Marina de EE.UU. Michelle Howard, quien recientemente fue ascendida a almirante de cuatro estrellas, convirtiéndose así en la primera mujer en lograr este nivel en la historia del U.S. Navy.

Cambios como los descritos han abierto oportunidades para más mujeres. Y si el estamento militar de Estados Unidos puede acoger estas políticas, no hay ninguna razón para aceptar nada menos de otros empleadores.

Seguiremos trabajando para asegurarnos que no haya barreras artificiales en el camino al éxito de las mujeres. Debemos amparar una cultura de respeto en nuestros lugares de trabajo; con políticas de avanzada sobre flexibilidad laboral; y con el reclutamiento, retención y promoción de las mujeres en función únicamente de su talento.

Liz Wing es asesora principal de la Oficina de la Mujer.

Tags: , , , , , ,

Comments (4)

Trackback URL | Comments RSS Feed

  1. Karl Polzer says:

    Have you run this by OSHA?

  2. Oscar valencia says:

    MUY BIEN HECHO Y FELICIDADES PARA LAS PERSONAS FEMENINAS ENPRENDEDORAS (mujeres)

  3. Maribel torres. says:

    Hay oportunidad de trabajo para mujeres de 50 años dentro de las fuerzas armadas. ..estoy disponible para cualquier lugar dentro o fuera The United States .

  4. leida says:

    Iam very proud that that this happen cause we as a female workers we work very hard to save and protect our nation, now my question is this was the maximum age to serve cause is a lot female out here that was looking to serve our country but unfortunately because the age couldn’t serve,,like me as well lam 50 now and I will love to become part of the female team to serve .