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Building a Global Apprenticeship Movement

Filed in Apprenticeship, Español, Workforce Development By on February 27, 2016

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Two years ago, President Obama issued a bold challenge for America to double the number of registered apprenticeships within five years. The Labor Department has stepped up to the challenge, and the total number of apprenticeships is already up about 20 percent – a dramatic increase that shows employers and workers across the nation are realizing this “earn while you learn” model is win-win for everyone.

While it’s true some countries have more robust apprenticeship systems than we do, this growing interest in apprenticeship is global in scope. By working together with our international partners, we have a great opportunity to advance the quality, supply and image of innovative apprenticeships.

For example, we’ve signed Joint Declarations of Intent with Germany and Switzerland that have created new avenues for companies and workers to flourish on both sides of the Atlantic − and led to more multinational companies starting or expanding apprenticeship programs in their United States operations.

And this week, the U.S.-EU Working Group on Employment and Labor-related issues met in Brussels for the first time to discuss how to advance apprenticeship strategies in Europe and the United States. I co-hosted a two-day meeting with Detlef Eckert, director of the European Commission’s Directorate General for Employment, Social Affairs, Skills, and Labor, that brought together delegations of American and European apprenticeship experts. (Editor’s note: Read an article by Director Eckert on the meeting here.)

Detlef Eckert presents Eric Seleznow with a shirt that is given to participants in the EU's European Alliance for Apprenticeships, which helps plug young people into apprenticeship opportunities. The shirt says "train and gain, earn and learn."

Detlef Eckert presents Eric Seleznow with a shirt that is given to participants in the EU’s European Alliance for Apprenticeships, which helps plug young people into apprenticeship opportunities. The shirt says “train and gain, earn and learn.”

During our sessions, it was clear that the concerns I hear across America and are shared throughout the European Union: employers need to find workers who possess the advanced technical skills they require, students need access to job-driven training that prepares them for bright futures, workers need ladders of opportunity to advance in their careers, and the unemployed need opportunities to re-connect with the workforce.

Through these discussions in Brussels, we helped break down barriers and build on the momentum behind expanding apprenticeships, determine how to connect youth to world-class work programs, and ultimately, contribute towards a global apprenticeship movement. I look forward to what we can accomplish by working together.

Apprenticeship is a time-tested, job-driven approach that provides workers with a path to the middle class and delivers to industry the talent it needs to compete in the global economy. By incorporating the best ideas from abroad, we can build on the momentum following the president’s call to action and design a uniquely American apprenticeship system that will strengthen our economy for years to come.

Eric Seleznow is the deputy assistant secretary for employment and training.

Construyendo un Movimiento Global de Aprendices

Hace dos años, el presidente Obama planteó el notable desafío de duplicar en un plazo de cinco años el número de aprendices registrados en Estados Unidos.

El Departamento de Trabajo se ha puesto manos a la obra hacia la consecución de ese logro, y el número total de aprendices ya se ha incrementado en aproximadamente un 20 por ciento – un sobresaliente aumento que muestra que empleadores y trabajadores en todo el país se están dando cuenta de que el modelo de “recibir paga mientras se aprende” es un concepto ganador para todos.

Si bien es cierto que algunos países tienen sistemas de aprendizaje más robustos que los nuestros, este creciente interés por el aprendizaje tiene alcance mundial. Al trabajar junto con nuestros socios internacionales se nos está abriendo una gran oportunidad para avanzar en la calidad, oferta y proyección de programas innovadores de aprendizajes.

Por ejemplo, hemos firmado Declaraciones Conjuntas de Intención con Alemania y Suiza que han abierto nuevas vías para que empresas y trabajadores avancen a ambos lados del Atlántico – llevando a más y más multinacionales a crear o expandir programas para aprendices en sus operaciones en Estados Unidos.

Y esta semana, el Grupo de Trabajo Estados Unidos-Unión Europea sobre Empleo y Asuntos Laborales se reunió en Bruselas por vez primera para avanzar las estrategias para el aprendizaje en Europa y Estados Unidos. Yo fui coanfitrión de una reunión de dos días junto con Detlef Eckert, director del Directorio de la Comisión Europea sobre Empleo, Asuntos Sociales, Habilidades y Trabajo, que fue atendida por delegaciones de expertos de América y Europa en temas de aprendizaje.

Durante nuestras sesiones, se puso de manifiesto que las observaciones de Estados Unidos son compartidas por la Unión Europea: los empleadores necesitan encontrar trabajadores que tengan las habilidades técnicas avanzadas que requieren, los estudiantes necesitan tener acceso a capacitaciones laborales que les preparen para un futuro brillante, los trabajadores necesitan que les tiendan puentes para avanzar en sus carreras, y los desempleados necesitan oportunidades para para reconectar con la fuerza laboral.

Con estas pláticas en Bruselas hemos contribuido a romper barreras y aprovechar el impulso detrás de la expansión de los aprendizajes, determinado cómo conectar a los jóvenes con programas laborales de alto nivel, y en última instancia, contribuido al movimiento global de aprendizaje. Me siento esperanzado de lo que podemos lograr juntos.

El aprendizaje es un enfoque verificado que sitúa a los trabajadores camino a la clase media y ofrece el talento que la industria necesita para competir en la economía global. Al incorporar las mejores ideas del exterior, podremos aprovechar este impulso para avanzar en el llamado a la acción del Presidente y diseñar un sistema de aprendizaje genuinamente americano que fortalezca nuestra economía por muchos años.

Photo caption: Detlef Eckert entrega a Eric Seleznow una de las camisetas dadas a los participantes de la Alianza de la Union Europea sobre Aprendizaje, la cual conecta a jóvenes con aportunidades para programas de aprendices. La camiseta dice: entrénate y gana, recibe paga y aprende.

Eric Seleznow es el secretario adjunto del departamento de trabajo para empleo y formación.

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Comments (1)

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  1. Elias says:

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