An Independence Playlist


Lee este artículo en español.

It’s finally here – you’re out of school and on your own. Maybe you’ve got roommates, maybe you’re living solo. In 2015, 15 percent of people ages 25-34 lived with their parents vs. over half of 18 to 24-year-olds, according to the U.S. Census Bureau:

Chart showing data on adults living with their parents by age and gender

Stepping out on your own has tons of benefits – and challenges. Here are five things to consider as you become independent so you can strike a tone that’s less “All By Myself” and more “I’m Free.”

9 to 5

Besides being your main source of income, a full-time job is where you spend a large part of your time. According to Bureau of Labor Statistics data, in 2014, employed people spent an average of 7.75 hours on the job on days they worked — nearly one-third of their day. Finding a job with the pay you need to support yourself is key.

Chart showing earnings and number of workers by age group

And be ready to negotiate for benefits – they may be as important as your salary.

Chart showing access to workplace benefits by civilian workers

Working for a Living

What your occupation pays could vary greatly across the country, and of course the cost of living varies greatly by location, too. So if you’re willing to relocate, you might find that your quality of living as a civil engineer is greater in Georgia than in New York. And some jobs are more concentrated in certain regions than others. For example, registered nurses are in demand in many parts of the country. But if you’re a fledgling economist, your best bet may be Washington, D.C. Explore interactive maps from the Bureau of Labor Statistics here.

Map showing median wages for civil engineers by state

Can’t Always Get What You Want

Self-reliance starts with financial independence, but typical living expenses add up. Learning to manage your money is a crucial skill. For example, how much can you spend on housing? How often can you afford to eat out? Do you have enough savings to pay for a vacation? It’s also important to set aside money for emergencies. According to BLS, housing alone accounted for about one-third of total expenses for young adults in 2014. Transportation and food costs were another one-third. Get a budget worksheet here.

Chart showing average expenditures by age group

Homeward Bound

When it comes to living on your own, you have two options: renting or buying. Most young adults are not homeowners. According to Census Bureau data, in the fourth quarter of 2015, about 35 percent of people under 35 owned a home — compared with nearly 64 percent of all adults. The bureau’s latest national data on median housing costs from 2013 shows homeowners paid $983 a month and renters paid $934. But for owners, that doesn’t include taxes or certain expenses like homeowner association fees, so the true cost can be much higher.

Explore housing and rental costs by state and metropolitan area using Census Bureau data to get a better picture of your area – or where you’d like to live. And if you’re interested in buying, check out these tools and tips from the Department of Housing and Urban Development.

The Best is Yet to Come

How’s your retirement plan? Seriously. Retirement can seem far away when you’re young, and it’s easy to focus instead on other priorities, but you should start saving for retirement as soon as you have a full-time job. Behold the power of compound interest!

GIF showing the effect of compound interests over time

This post was adapted by Tiffany Koebel and Laura McGinnis in the department’s Office of Public Affairs from an article by Dennis Vilorio, an economist with the Bureau of Labor Statistics. Read the original version here.

 

Por fin llegó el día

Por fin llegó el día: acabas de terminar tus estudios y se abre ahora una nueva etapa. Quizás tengas compañeros contigo en el apartamento, o por el contrario vivas solo. Según datos de la Oficina del Censo de EE.UU. correspondientes al 2015, el 15 por ciento de las personas entre 25 a 34 años vivían con sus padres frente a más de la mitad de los que tenían entre 18 y 24 años.

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Independizarte trae muchísimos beneficios, y también desafíos. A continuación te presentamos cinco elementos a considerar para independizarte, de manera que la cosa sea menos “Por Mi Cuenta” y más “Soy Libre”.

De 9 a 5

Además de ser tu principal fuente de ingresos, un trabajo a tiempo completo requiere que le dediques una buena parte de tus horas. De acuerdo con datos del 2014 de la Oficina de Estadísticas Laborales, las personas empleadas dedicaban en promedio 7,75 horas en el trabajo en los días laborales; casi un tercio de su tiempo. Encontrar un trabajo que pague lo suficiente para cubrir tus necesidades es clave.

earnings-by-group-SP2

Y prepárate para negociar los beneficios, ya que pueden ser tan importantes como tu salario.
 employee-benefits-SP1

Trabajar para Vivir

Lo que ganas puede variar mucho dependiendo de la zona del país donde estés y, por supuesto, el costo de vida también varía según donde se viva. Por lo tanto, si estás dispuesto a moverte, quizás descubras que una mayor calidad de vida trabajando como ingeniero civil en Georgia que en Nueva York. Además, hay profesiones que se concentran en ciertas regiones más que en otras. Por ejemplo, en muchas partes del país son requeridos profesionales registrados en enfermería. Sin embargo, si eres un economista principiante, quizás Washington, D.C. sea un buen sitio donde abrirte camino en ese campo. Explora aquí los mapas interactivos de la Oficina de Estadísticas Laborales.
Map showing median wages for civil engineers by state

No Siempre Se Logra Lo Que Quieres

Ser autosuficiente tiene su origen con la independencia financiera, pero los costos típicos de vida se te amontonan. Por eso es crucial aprender la destreza de manejar tu dinero. Por ejemplo: ¿Cuánto gastas en vivienda? ¿Qué tan a menudo puedes permitirte salir a comer fuera? ¿Tienes suficientes ahorros como para irte de vacaciones? También es importante guardar dinero en caso de emergencias. Según la Oficina de Estadísticas Laborales, solamente los gastos en  vivienda representaban en el 2014 aproximadamente un tercio del total de los gastos para un adulto joven. Los gastos en transporte y alimentación representaban otro tercio. Usa estas guías de presupuestos.

 average-expenditures-SP2

Comprar Casa o Alquilar

Cuando vives por tu cuenta tienes dos opciones: o alquilar o comprar. La mayoría de los adultos jóvenes no son dueños de casa. Según datos del  Censo, en el cuarto periodo del 2015 aproximadamente el 35 por ciento de menores de 35 años eran dueños de una vivienda frente a casi el 64 por ciento de todos los adultos. Los últimos datos del censo en materia de gastos por vivienda en el 2013 muestran que los propietarios pagaban por término medio $984 mensuales frente a $934 por parte de los que alquilaban. Pero hay que tener en cuenta además que para los propietarios, esa cifra no incluye impuestos y otros gastos como la tasa de la administración (comunidad), por lo que los gastos pueden ser mucho mayores.

Explora y compara los precios de alquiler y vivienda por estado y área metropolitana usando datos de la Oficina del Censo para hacerte una mejor idea de cómo está el panorama en tu zona o allí donde quieras irte a vivir. Y si te interesa comprar, chequea estas herramientas y consejos del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE.UU.

Lo Mejor Está por Llegar

¿Cómo es tu plan de jubilación? No, de verdad, va en serio. La jubilación puede que se pinte muy lejana  cuando se es joven y es fácil enfocarse en otras prioridades. Pero deberías empezar a ahorrar para la jubilación tan pronto tengas un trabajo a tiempo completo. Aprovecha el poder de la acumulación de ingresos con el paso del tiempo.

GIF showing the effect of compound interests over time

Esta nota ha sido adaptada por Tiffany Koebel y Laura McGinnis, de la Oficina de Información Pública del departamento, de un artículo escrito por Dennis Vilorio, economista de la Oficina de Estadísticas laborales. Lea la versión original aquí.


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