Former Inmate: ‘Apprenticeship Changed My Life’


Read this article in Spanish. Lee este artículo en español.

Working for YouTwo decades ago Joe Gomez was sitting in a federal cell block after being convicted of selling drugs. He never could have imagined that in 20 years he would be sitting in the gallery of the Iowa Capitol as a guest of the governor. This is his story.

The East Moline, Illinois, native and high school dropout said years of hanging with the wrong crowd and making bad choices caught up to him when he was sentenced in 1996.

Determined to make a better life for himself and his children, he started cooking behind bars for 18 cents an hour and discovered a passion for food. When he was released after seven years, he signed up for Eastern Iowa Community College’s Registered Apprenticeship Culinary Arts Program. Through the program, he was paid to work in local restaurants while pursuing an associate degree at Scott Community College.

In the program, he found his mentor − culinary instructor and Chef Brad Scott − who helped Joe channel his passion into the drive to excel over the next three years.

“Chef Scott got me where I wanted to be,” Gomez said. “I loved competing in the cooking contests and working with great chefs. It gave me a chance to work in the food industry and make a name for myself.”

Joe Gomez cooking in the kitchen of his restaurantIt took time to save up for it, but Joe finally opened his own restaurant, Los Primos Mexican Grill, in Davenport, Iowa, with his cousin in 2014. He now employs 14 people at the booming business and loves going to work each day.

Joe also spends time mentoring others, and says he is honest with his own six children, his employees and those he meets.

“I want young people to see the example of what I did, the price I paid, and to make good choices,” he says. “Good choices equal good results, bad choices equal bad results. You have to do it for yourself and work to make it better.”

Last year Joe was invited to sit on a panel discussion for Gov. Terry Branstad’s Future Ready Iowa initiative to discuss the impact of apprenticeship. The governor also asked him to be a guest at the 2016 Condition of the State address to the Iowa legislature in January, where Joe received a standing ovation for being an example of the power of apprenticeships to grow Iowa’s workforce.

“If it had not been for registered apprenticeship, I don’t know where I would be, probably another statistic in and out of prison,” Joe added. “It changed my life.”

Editor’s note: Learn more about apprenticeship opportunities near you, or how to sponsor a registered program, at dol.gov/apprenticeship.

The “DOL Working for You” series highlights the Labor Department’s programs in action. View other blog posts in the series here.

Rhonda Burke is a public affairs specialist for the department in Chicago.


Ex preso: “El aprendizaje cambió mi vida”

Por Rhonda Burke

Joe Gómez nunca se hubiera podido imaginar hace 20 años que tras haber sido ‘inquilino’ en un pabellón de celdas de una prisión federal por haber sido declarado culpable de vender drogas terminaría como invitado del gobernador en la tribuna del Capitolio de Iowa. Esta es su historia.

Este desertor escolar de East Moline, Illinois, dijo que años de estar trajinando con gente equivocada y malas decisiones le condujeron a tocar fondo al ser sentenciado en 1996.

Determinado a empezar a construir una mejor vida para él y sus hijos, Joe empezó a cocinar entre rejas por 18 centavos la hora, descubriendo con ello una pasión por la comida. Cuando siete años después fue puesto en libertad, Joe se inscribió en el Programa de Aprendizaje en Artes Culinarias del Eastern Iowa Community College. Durante el programa se le pagó para trabajar en restaurantes locales mientras que al mismo tiempo estudiaba para lograr una licenciatura en el Scott Community College.

Fue en el programa de aprendizaje donde conoció al instructor de culinaria y chef Brad Scott, su mentor, quien durante tres años le ayudó a lograr la excelencia en el desarrollo de su pasión.

“El chef Scott me llevó donde yo quería estar”, dijo Gómez. “Me encantaba competir en concursos de cocina y trabajar con grandes chefs. Eso me dio la oportunidad de trabajar en la industria de la alimentación y crearme un nombre por mí mismo”.

Ahorrar le tomó tiempo pero finalmente en el 2014 Joe abrió con su primo su propio restaurante ‘Los Primos Mexican Grill’ en Davenport, Iowa. En estos momentos tiene 14 empleados en el exitoso negocio, y le encanta ir a trabajar cada día.

Joe también dedica tiempo a servir de mentor de otros, y afirma ser honesto con sus seis hijos, con sus empleados, y con las personas con las que se relaciona.

“Quiero que los jóvenes aprendan del ejemplo de lo que hice, y del precio que pagué por ello, para que tomen decisiones correctas”, dice. “Las buenas decisiones conducen a buenos resultados, y las malas decisiones llevan a malos resultados. Uno tiene que ponerse a la tarea de salir adelante para mejorar”.

Joe fue invitado el año pasado a participar en una charla sobre la iniciativa Future Ready Iowa del Gobernador Terry Branstad para hablar sobre el impacto del aprendizaje. El gobernador también le pidió que fuera su huésped para su discurso del 2016 ante la legislatura de Iowa en enero sobre la Situación del Estado, donde Joe recibió una gran ovación por ser ejemplo del poder del aprendizaje para el crecimiento de la fuerza laboral en Iowa.

“De no haberme registrado en el programa de aprendizaje no sé dónde estaría. Probablemente –agregó, sería una estadística más de ciclo ‘dentro y fuera’. El aprendizaje cambió mi vida”.

Nota del editor: Para más información sobre las oportunidades de aprendizaje cerca de usted, o para saber cómo patrocinar un programa de aprendizaje, visite www.dol.gov/apprenticeship.

La serie “DOL Working for You” destaca programas del Departamento de Trabajo en acción. Ver otros ejemplos de la serie aquí. Sigue el departamento a @USDOL_Latino y @USDOLLatino

Rhonda Burke es especialista en información pública del departamento en Chicago.


  1. A Quality Job and a Wonderful Life
  2. Electrician Lights the Path to Apprenticeship
  3. Meet Matt: Independent Electrical Contractors Apprentice of the Year
  4. More Opportunities for More Americans
  5. Virginian Finds Rewarding Career Through Apprenticeship
Tags:

Comments

estamos interesados de los contratos de trabajos temporales en rancho agrícolas o en manufacturas comos familias indígenas de Chimaltenango, Guatemala, porque en nuestro país no encotrmos trabajos dignos esperamos contar una información como podemos hacer de obtener estos beneficios

Why does one have to be incarcerated in order to get rehab? What happened to the worker compensation , SSA & VA rehabilitation OR IS THIS the right wingers deciding WHO is going to get rehab. Only of you get to be in jail because our society doesn't offer anything else to get a lift in this country, THEN THEY OFFER SCHOOLING?

Add new comment

5 + 4 =

Search


Categories


Archives


Don't miss a post!


Sign up to be notified when we publish a new post:

Connect with us


Connect with the Secretary


Connect en español