From Couchsurfing to a Machining Career


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Anthony “AJ” Korski at his job as a mold maker in New Jersey Anthony “AJ” Korski at his job as a mold maker in New Jersey.

 

New Jersey native Anthony “AJ” Korski wanted to join the Navy after graduating from high school, but his plans were derailed by ACL surgery. Over the next few years, he mostly worked a number of retail jobs, often residing on a friend or family member’s sofa. At 26, AJ broke his wrist hiking and was unable to perform his manufacturing job. Unemployed and staying on his brother’s couch, he moved back in with his parents. During the time it took for his wrist to heal, AJ knew he needed a more stable career and began looking for better employment options. He discovered a free machinist training program at Middlesex Community College, which was funded by a U.S. Labor Department grant to the New Jersey Department of Labor. “When the training opportunity arose, I grabbed on to it,” he said. “I always wanted to be a metal fabricator, and I felt this was my chance to do that.” He interviewed for the program and was one of 14 people selected out of about 30 candidates. AJ moved in with a brother who lived nearby upon beginning the program in October 2014, and he simultaneously worked part time at a retail store to help support himself. The program taught him about the machining industry and gave him hands-on experience working with specific machinery and tools. As part of the program, staff from the New Jersey Community College Consortium helped AJ search for jobs. Employers also visited the school and conducted interviews for various positions, and students like AJ were given assistance with completing job applications. In December 2014, AJ completed the two-month program, earning a certificate in precision measuring from the National Institute of Metalworking Skills. He moved in with a friend, sleeping on yet another couch. But only three weeks later, he landed a job as a mold maker at Lawrence Mold & Tool, headquartered in Lawrenceville, New Jersey – one of the employers that recruited students from the community college program. There he was given on-the-job training, which also was made possible through the Labor Department’s grant. More than a year and a half later, AJ is still employed there, but his days of sleeping on couches are now over. He has his own apartment where he lives with his girlfriend of five years, and saved up enough money to fulfill his dream of buying a Harley Davidson motorcycle. Importantly, he says he is constantly learning more industry knowledge that will be instrumental to advancing his career. “I was driven to get the certificate and push myself into a better place in my life,” he said. “The machining program gave me a jump start into the field. Everything I learned helped me get my current job, and I use that same knowledge to excel in my position.” Need a job or training resources? Find local help at CareerOneStop.org. Editor’s note: The “DOL Working for You” series highlights the Labor Department’s programs in action. View other blog posts in the series here. Joanna Hawkins is the deputy director of public affairs for the department in Philadelphia.  

De Sofá en Sofá A Una Carrera Como Maquinista

Por Joanna Hawkins

Anthony “AJ” Korski at his job as a mold maker in New Jersey Anthony “AJ” Korski at his job as a mold maker in New Jersey.

 

Natural de Nueva Jersey, Anthony ‘AJ’ Korski quiso unirse a la Marina después de graduarse de escuela secundaria, Sin embargo, sus planes se vieron descarrilados por una cirugía de reconstrucción de ligamentos en la rodilla. En los años siguientes AJ trabajó sobre todo en varias tiendas, durmiendo a menudo en el sofá de un amigo o de un familiar. A los 26 años AJ se rompió la muñeca haciendo montañismo, lo que le dejó incapacitado para hacer su trabajo. Sin empleo y durmiendo en el sofá de su hermano, AJ se fue a vivir nuevamente con sus padres. Durante el periodo de tiempo necesario para que sanara su muñeca, AJ supo que iba a necesitar una carrera más estable, así que comenzó a buscar mejores opciones de empleo. Se enteró de un programa gratuito de formación para maquinista que ofrecían en el Middlesex Community College gracias a fondos de financiación concedidos por el Departamento de Trabajo de EE.UU. al Departamento de Trabajo de Nueva Jersey. “Cuando surgió la oportunidad de entrenamiento, me agarré a ella”, dijo. “Siempre quise trabajar metales y sentí que era mi oportunidad para hacerlo”. Se entrevistó para el programa y fue una de las 14 personas seleccionadas de los cerca de 30 candidatos. Al comenzar el programa en octubre del 2014 AJ se fue a vivir con un hermano que vivía cerca, y al mismo tiempo se puso a trabajar a tiempo parcial en una tienda para poder cubrir sus necesidades básicas. El programa le enseñó sobre la industria del mecanizado, facilitándole además experiencia práctica laboral con máquinas y herramientas específicas. Como parte del programa, personal del Consorcio del Community College de Nueva Jersey asistió a AJ para buscar puestos de trabajo. Diversos empleadores también visitaron la escuela y realizaron entrevistas para varios puestos, y a estudiantes como AJ se les ayudó para rellenar solicitudes de empleo. AJ finalizó el programa de dos meses en diciembre del 2014, obteniendo la certificación de Medición de Precisión del Instituto Nacional de Habilidades Metalúrgicas. AJ se fue a vivir donde un amigo, durmiendo otra vez en un sofá. Pero apenas tres semanas después consiguió trabajo como fabricante de moldes en Lawrence Mold & Tool, una empresa con sede en Lawrenceville, Nueva Jersey, que resultó ser una de las que fueron al Community College a entrevistar a los estudiantes. Allí se le ofreció entrenamiento para el puesto de trabajo, que también fue posible gracias a los fondos del Departamento de Trabajo. Luego de año y medio, AJ sigue trabajando allí, pero sus días de dormir en sofás quedaron atrás. Ahora tiene su propio apartamento, donde vive con su novia de cinco años, y ahorró el dinero suficiente para realizar su sueño de comprar una moto Harley Davidson. AJ destaca que está constantemente ampliando conocimientos sobre la industria, lo que será instrumental para avanzar en su carrera. “Estaba determinado a obtener el certificado e impulsar mi vida hacia un mejor lugar,” dijo. “El programa de mecanizado me dio pie para adentrarme en este campo. Todo lo que aprendí me ayudó a conseguir mi trabajo actual, y uso ese mismo conocimiento para destacar en mi posición.” ¿Necesitas un recurso de trabajo o de formación? Encuentra ayuda local en CareerOneStop.org Nota de los editores: La serie “DOL Working for You” destaca programas del Departamento de Trabajo en acción. Ver otras historias de la serie aquí. Joanna Hawkins es directora adjunta de información pública para el departamento en Filadelfia.


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