#ApprenticeshipWorks for Inclusion


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In honor of National Apprenticeship Week, the Labor Department is exploring the many ways “Apprenticeship Works” — for workers, employers, businesses and new opportunities. Two new videos released today explore how it also works for inclusion — by providing a career pathway for individuals from diverse backgrounds, including those with disabilities.

One of the individuals featured in these videos is Derek Schwartz, a computer support specialist at Central High School in Philadelphia. Derek, who is hard of hearing, works at the school through an information technology apprenticeship program run by the Urban Technology Project. The project is a joint initiative between Communities In Schools of Philadelphia Inc. and the School District of Philadelphia. Derek’s employer, Central High School President Timothy McKenna, also appears, sharing how apprenticeship helps his organization fill its workforce needs. Watch the videos, and learn more about Derek and Timothy:

Derek Schwartz

Screenshot from the video featuring Derek Schwartz

Click here for the video featuring Derek Schwartz.

“Back when I was a student in high school, I was closely involved with technology clubs and programs. I actually met a computer support specialist apprentice who educated me on many aspects of the computer world and told me about the Urban Technology Project program. I decided to apply for it because I wanted to further my knowledge of computers. I also wanted to pay it forward and educate current high school students on what I learned.

“Apprenticeship is an excellent learning opportunity and an effective alternative to college. It has taught me not only a lot about computers and the upkeep tasks involved, but also how to be professional in the working world as a person with a disability. As I am hard of hearing, everyone at my workplace knows to speak directly towards me so I can hear them and read their lips. They don’t mind repeating things or speaking clearly and not too fast. At meetings, there are visuals and/or notes handed out or projected onto a screen; this way I don’t have to fully rely on reading lips. Most of all, everyone has been very understanding about the fact that I can’t hear like them, and they are open minded and supportive. I think this has been beneficial to school faculty and students who might not have communicated with someone who is hard of hearing before.

“For employers of apprentices, or any employees who have disabilities, I would recommend having an open mind, being supportive and providing the accommodations they need to keep them active and engaged. For young people considering apprenticeships, I would say take advantage of the opportunity. It’s a wonderful adventure, and best of all, there’s potentially no college debt involved. You make money as you learn many concepts, you support your community and you make connections with other employers for your long-term career.”

Timothy McKenna

Screenshot of the video featuring Timothy McKenna.

Click here for the video featuring Timothy McKenna.

“We saw the apprenticeship program with the Urban Technology Project as an opportunity to give a person just starting out in his or her career real-world training while also supporting our school community with technology. Our school district was struggling with budget issues so this program was a great fit for us, filling an important skills need.

“Our apprentice has joined our school community and significantly upgraded our ability to troubleshoot technological issues. Derek has stepped up to support parents, faculty members and students. His disability never gets in the way of his work or commitment to the Central High School community, and in fact, having him on board has been beneficial in helping our faculty and students learn more about how to effectively communicate with someone with a hearing disability. He is a talented human being and has developed a positive rapport with everyone he serves at our school.

“I would highly recommend employers partnering with apprenticeship programs. There are talented people that need on-the-job opportunities to learn and grow, and apprenticeship is a way to open doors to more talent and more workforce diversity. It is a win-win situation for the apprentice and employer. It has certainly been a win-win here at Central High School.”

Editor's note: Founded in 1836, Central High School is a four-year college preparatory magnet high school and the second-oldest continuously run public high school in the U.S. Join the conversation on apprenticeship during National Apprenticeship Week, Nov. 14-20, using the hashtag #ApprenticeshipWorks.

Nathan Cunningham is a policy adviser in the department’s Office of Disability Employment Policy, where he focuses on youth issues.

 

#ApprenticeshipWorks para Inclusión

Por Timothy McKenna, Derek Schwartz and Nathan Cunningham

En conmemoración de la Semana Nacional del Aprendizaje, el Departamento de Trabajo está explorando las muchas maneras en las que los “aprendizajes funcionan”: para trabajadores, empleadores, empresas y nuevas oportunidades.

Dos nuevos videos publicados hoy exploran cómo también los aprendizajes funcionan para la inclusión al proporcionar una trayectoria ocupacional para personas de tipologías diversas, incluyendo aquellas con discapacidades.

Una de las personas destacadas en estos videos es Derek Schwartz, un especialista en apoyo informático en la Central High School de Filadelfia. Derek, que tiene problemas auditivos, trabaja en la escuela a través de un programa de aprendizaje de tecnología de la información dirigido por el Proyecto de Tecnología Urbana. El proyecto es una iniciativa conjunta entre Communities In Schools of Philadelphia Inc. y el Distrito Escolar de Filadelfia. En el video también aparece el empleador de Derek, el presidente de la Escuela Central, Timothy McKenna, quien habla sobre cómo el aprendizaje ayuda a su organización a cubrir sus necesidades de mano de obra. Mira los videos y aprende más sobre Derek y Timothy:

Derek Schwartz

Derek Schwartz

Presiona aquí para ver el video donde sale Derek Schwartz.

“Mientras estudiaba en la escuela secundaria estuve estrechamente involucrado con clubes y programas de tecnología. Conocí a un especialista en soporte informático que me enseñó muchos aspectos del mundo de la informática y me habló del programa del Proyecto de Tecnología Urbana. Decidí aplicar al mismo porque quería ampliar mis conocimientos sobre computadoras. También quise enseñar lo que aprendí a los actuales estudiantes.”

“El aprendizaje es una excelente oportunidad de educación y una alternativa efectiva a la universidad. No sólo me ha enseñado mucho acerca de las computadoras y las tareas de mantenimiento que implican sino también cómo ser profesional en el mundo laboral como persona con discapacidad. Como escucho con dificultad, todos en mi lugar de trabajo saben cómo hablarme de frente para para poder oírlos y leer sus labios. No les importa repetir cosas o hablar más claramente y no demasiado rápido. En las reuniones, hay imágenes o notas que se distribuyen o se proyectan sobre una pantalla. De esta manera no tengo que depender por completo de la lectura de los labios. Todos han entendido perfectamente que no puedo oír como ellos, y son de mente abierta y ayudan. Creo que esto ha sido beneficioso para los profesores de la escuela y los estudiantes, quienes antes quizá no habían tenido la oportunidad de comunicarse con alguien con dificultades auditivas”.

“Para empleadores de aprendices, o para cualquier empleado con discapacidades, yo recomendaría tener una mente abierta, servir de apoyo y proporcionar las acomodaciones que se necesitan para mantenerlos activos y comprometidos. Para los jóvenes que están pensando en el aprendizaje, lo que yo les diría es que aprovechen la oportunidad. Es una aventura estupenda, y lo mejor de todo es que no involucra deuda universitaria. Ganas dinero a medida que aprendes muchos conceptos, apoyas a tu comunidad, y conectas con otros empleadores para tu carrera a largo plazo”.

Timothy McKenna

Screenshot of the video featuring Timothy McKenna.

Presiona aquí para ver el video donde sale Timothy McKenna.

“Vimos el programa de aprendizaje con el Proyecto de Tecnología Urbana como una oportunidad para ofrecer un entrenamiento en el mundo real a una persona que recién inicia su carrera al tiempo que también apoya con tecnología a nuestra comunidad escolar. Nuestro distrito escolar estaba sufriendo con asuntos presupuestarios por lo que este programa fue un gran encaje para nosotros, llenando una importante necesidad de destrezas”.

“Nuestro aprendiz se ha unido a nuestra comunidad escolar y mejorado significativamente nuestra capacidad de solucionar problemas tecnológicos. Derek ha dado el salto para apoyar a padres, miembros de la facultad y estudiantes. Su discapacidad nunca obstaculiza su trabajo o compromiso con la comunidad de la Escuela Central. De hecho, tenerlo a bordo ha sido beneficioso para ayudar a nuestros profesores y estudiantes a aprender más sobre cómo comunicarse eficazmente con alguien con discapacidad auditiva. Él es un talentoso ser humano y ha desarrollado una relación positiva con todos los que sirven en nuestra escuela”.

“Recomendaría encarecidamente a empleadores que se asocien con programas de aprendizaje. Hay personas con talento que necesitan oportunidades laborales para aprender y crecer, y el aprendizaje es una manera de abrir puertas a más talento y más diversidad laboral. Con los aprendizajes todos ganan: el aprendiz y el empleador. Ciertamente así ha sido en la Central High School”.

Nota de los editores: Fundada en 1836, la Central High School es una escuela secundaria de cuatro años preparatoria a la universidad, y la segunda escuela secundaria pública más antigua de Estados Unidos. Sigue la conversación sobre aprendizaje durante la Semana Nacional del Aprendizaje del 14 al 20 de noviembre, usando el hashtag #ApprenticeshipWorks.

Nathan Cunningham es asesor de políticas en la Oficina de Políticas sobre Discapacidades en el Empleo del departamento, donde él se enfoca en temas de juventud.


  1. September Is National Preparedness Month: Is Your Workplace Ready For Severe Weather?
  2. Safe + Sound Week
  3. After the Army, a New Career in Tech
  4. 3.9% Unemployment Rate, and Five More Things You Should Know From July’s Jobs Report
  5. 28 Years of the ADA: Jobs for All Americans
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