Apprenticeship Gives Veteran Another Chance to Serve


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Kelli Mumphrey and her family Kelli Mumphrey with her family

 

Editor's note: In addition to promoting apprenticeship opportunities nationwide, as a federal employer, the Labor Department also benefits from apprenticeship. The Pathways Through Apprenticeship program provides a paycheck while students and recent graduates gain on-the-job experience, classroom instruction and a portable credential with the federal government. The following post is by Kelli Mumphrey, a Labor Department employee who participated in this program. Imagine for a moment devoting four years of your life gaining knowledge and techniques needed to climb a daunting mountain only to realize when reaching the top, you had not prepared a plan how to exit down the mountain. That is exactly what I experienced as I transitioned from military to civilian life in January 2014.  My feelings of pride and accomplishment quickly vanished, and were replaced with panic and uncertainty. Serving my country gave me a sense of great accomplishment and fulfillment, but what I didn’t know was if my military skill sets would prove to be good enough in an unfamiliar workforce outside of the military, or what profession would provide me with the same sense of fulfillment I experienced during military service. I enrolled in a master’s program through American Military University to pursue a degree in management with a concentration in human resources management in March 2014. A month later, my husband had a job offer rescinded after we already had relocated from Virginia to Texas. At the time, we had a 1-year-old and another baby on the way, and I knew needed to quickly find a way to help support my growing family. I was fortunate that I didn’t end up having much trouble finding a civilian job to make ends meet, but secretly, I didn’t feel confident or fulfilled. I wanted more. I wanted to be in an environment where I could truly become a skilled professional, and knew that my work made a positive impact in the lives of others. Some people think having veteran status is a free ride. But the reality is that even once you have found a civilian job, recapturing the feeling of a purpose-filled career is hard to replicate. When I discovered an opportunity for a registered apprenticeship with the Department of Labor’s Employment Training and Administration registered on USAJobs, it opened the doors to a new way of service and professional development. On a 90-day rotational program track in the Dallas office that began in March, I was immersed in the Unemployment Insurance program. Staff took me under their wings and provided hands-on opportunities to participate in tasks that increased my understanding of how the agency’s programs help provide economic stability to the unemployed, underemployed and hard to reach populations. During the apprenticeship I met regularly with the regional administrator, Nick Lalpuis, to discuss do’s and don’ts of professional development, and learn more about how many ETA programs function as a talent development system that strengthen the nation’s workforce. I was inspired and felt privileged to witness firsthand the work of an organization dedicated to improving working families’ economic stability. I felt I was in the right place where I could learn how to again serve my country but in a new profession. I also was in the right place at the right time. A Women’s History Month program at the department had a profound impact on me. I received valuable insight and encouragement from women leaders at the department who were willing to share their stories. It was an uplifting moment that gave me a boost of confidence I needed to excel. Shortly after obtaining my master’s degree and completing my first 90-day rotation, I was offered a permanent position with Region 4 in the Office of Special Initiatives and Demonstrations, where I now serve as a federal project officer overseeing YouthBuild grants for programs designed to provide out-of-school youth with an education and in-demand occupational skills. I look forward to helping more Americans access job training opportunities – including apprenticeships – that will put them on the path to satisfying, sustaining careers. Learn more about how #ApprenticeshipWorks during National Apprenticeship Week 2016, Nov. 14-20, at dol.gov/apprenticeship.  

Aprendizaje Da a Una Veterana Otra Oportunidad Para Servir

Por Kelli Mumphrey Kelli Mumphrey and her familyNota de los editores: Además de promover oportunidades de aprendizaje a nivel nacional, el Departamento de Trabajo -como empleador federal- también se beneficia del aprendizaje. El programa Caminos a Través de Aprendizaje (Pathways Through Apprenticeship) proporciona un cheque mientras los estudiantes y recién graduados obtienen experiencia laboral, instrucción académica, y una credencial con el gobierno federal. La siguiente nota es de Kelli Mumphrey, una empleada del Departamento de Trabajo que participó en este programa. Imagina por un momento dedicar cuatro años de tu vida para adquirir los conocimientos y técnicas que hacen falta para escalar una desafiante montaña sólo para darte cuenta al llegar a la cima que no has preparado el plan de cómo bajar la montaña. Eso es exactamente lo que me pasó en mi transición de lo militar a la vida civil en enero del 2014. Mis sentimientos de orgullo y sensación de logro desaparecieron rápidamente y fueron reemplazados por pánico e incertidumbre. Servir a mi país me daba una gran sensación de logro y realización, pero lo que no sabía era si mi conjunto de destrezas militares resultarían suficientemente adecuadas en una fuerza laboral desconocida, fuera de lo militar. O qué profesión me daría la misma sensación de realización que experimenté durante mi servicio militar. En marzo del  2014 me inscribí en un programa de maestría a través de la Universidad Militar Americana para lograr una licenciatura en gestión enfocada en manejo de recursos humanos. Un mes más tarde, después de que ya nos habíamos trasladado de Virginia a Texas, a mi marido le cancelaron una oferta de trabajo. En ese momento teníamos un niño de 1 año y otro bebé en camino, y sabía que necesitaba encontrar rápidamente una manera de ayudar a mantener a mi creciente familia. Tuve la suerte de no haber tenido mucho problema en encontrar un trabajo civil para poder llegar a fin de mes. No obstante, en mi interior no me sentía ni segura ni plena. Quería más. Quería estar en un ambiente que realmente me ayudara a ser una profesional calificada, en un trabajo que impactara positivamente sobre los demás. Los hay que piensan que tener estatus de veterano te abre todas las puertas. Pero la realidad es que incluso una vez que has encontrado un trabajo civil, es bien difícil recapturar esa sensación de saberte en una carrera que te da un gran sentido de propósito vital. Al descubrir en USAJobs la oportunidad para una certificación de aprendizaje certificado dentro de la Administración de Empleo y Capacitación del Departamento de Trabajo de EE.UU. se me abrieron las puertas a una nueva forma de servicio y desarrollo profesional. En una rotación de 90 días en las oficinas de Dallas -que comenzó en marzo, estuve inmersa en el programa de Seguro de Desempleo. El personal me tomó bajo sus alas y me dio oportunidades prácticas para participar en tareas que aumentaron mi comprensión de cómo los programas de la agencia ayudan a dar estabilidad económica a poblaciones desempleadas, subempleadas y a los que es difícil llegar. Durante el aprendizaje me reuní regularmente con el administrador regional Nick Lalpuis para discutir los sí y los nos (qué hacer y qué no hacer) del desarrollo profesional, y aprender más sobre cuántos programas de ETA funcionan como un sistema de desarrollo de talento que fortalece la fuerza de trabajo de la nación. Me sentí inspirada y me sentí privilegiada de presenciar en primera persona el trabajo de una organización dedicada a mejorar la estabilidad económica de las familias trabajadoras. Sentí que estaba en el lugar correcto para poder aprender nuevamente a servir a mi país, pero en una nueva profesión. También estaba en el lugar correcto y en el momento adecuado. Un programa del departamento coincidente con el Mes de la Historia de la Mujer me impactó profundamente. Recibí ideas valiosas y estímulo de mujeres líderes en el departamento dispuestas a compartir sus historias. Fue un momento estimulante que me dio el impulso de confianza que necesitaba para sobresalir. Poco después de obtener mi maestría y completar mi primera rotación de 90 días me ofrecieron un puesto permanente con la Región 4 en la Oficina de Iniciativas Especiales y Demostraciones, donde ahora trabajo como funcionaria federal de proyecto supervisando becas YouthBuild de programas diseñados para dar a jóvenes que han dejado la escuela una educación y habilidades profesionales en demanda. Espero ayudar a más estadounidenses a acceder a oportunidades de capacitación laboral -incluyendo aprendizajes- que los pondrán camino a carreras satisfactorias y sostenibles. Ten más información sobre #ApprenticeshipWorks durante la Semana Nacional del Aprendizaje 2016, del 14 al 20 de noviembre, en dol.gov/apprenticeship.


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