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EMPLEO: A Labor Rights Program to Advance Equity

En español

As the summer winds down, Hispanic workers throughout the nation will celebrate Labor Rights Week from Aug. 29 through Sept. 2. During the week, several worker organizations and agencies in Florida will demonstrate their commitment to labor rights by signing an official alliance agreement formalizing their participation in the EMPLEO program.

EMPLEO: Employment, Education and Outreach. No tema defender sus derechos. 1-877-55-AYUDAEMPLEO, which stands for Employment, Education and Outreach, is an educational program aimed at making the Hispanic community aware of their workplace rights. The program officially launched in the Western U.S. in 2004 and continues to expand into other regions of the country.

EMPLEO addresses the concerns of recent immigrants who aren’t always familiar with their workplace rights in the U.S. Many immigrants have multifaceted concerns that reach across agency or organizational lines. By using a cooperative approach to resolve multiple issues, EMPLEO can reduce instances of callers being passed along from one agency to another without receiving appropriate assistance.

Recently, an EMPLEO call resulted in the Labor Department collecting $118,000 in back wages and damages for dishwashers, cooks and servers at a Florida restaurant. The employer didn’t pay servers any wages, forcing them to rely on tips as their sole compensation. Furthermore, servers and other employees were not paid all the overtime wages they were owed. Had it not been for the worker who felt empowered to call the EMPLEO hotline and report these issues, these employees may have never received their hard-earned wages. Another call to the hotline from a worker at a Georgia granite installer recovered over $105,000 in back wages and damages for employees who were misclassified as independent contractors.

The most important feature of the EMPLEO program is a toll-free hotline, 877-55-AYUDA (877-552-9832). Calls are answered in Spanish, and due to the diversity and expertise of alliance members, the program is capable of documenting complaints and concerns from workers across a broad range of labor-related issues. Complaints are then forwarded to the appropriate organization, consulate, or state or federal agency that can help the caller.

The Florida EMPLEO Alliance includes the following members:

A man delivers a presentation to a group of people at the Mexican Consulate. A banner with information about EMPLEO is behind him.
A man addresses workers at the Mexican Consulate.

According to Jonathan Chait Auerbach, Consul General of Mexico in Miami, “An inter-agency cooperation mechanism such as EMPLEO allows us to offer attention and services to the needs and realities of workers in a more efficient and appropriate manner. The system provides a means of communication and direct interaction with representatives of the Department of Labor, whose purpose is to improve the working conditions of workers. The EMPLEO alliance reinforces our actions in terms of consular protection and assistance to our community.”

The most common complaints received through the hotline involve overtime pay, receipt of last paychecks, minimum wage, discrimination, worker safety, and family and medical leave. Over the past two years, these calls have allowed the program to recover more than $342,000 in back wages and damages for 265 workers. Expanding the areas covered by this program is as critical now as it has ever been.

Join the Department of Labor and our EMPLEO alliance members in celebrating labor rights next week. If you’re a Spanish-speaking worker with concerns about your workplace rights, call the EMPLEO hotline at 877-55-AYUDA.

Robert Vaden is a community outreach and resource planning specialist in the Department of Labor’s Wage and Hour Division. Follow the division on Twitter at @WHD_DOL.

 

 

EMPLEO: Un Programa Para Promover la Igualdad y Derechos Laborales

Por: Robert Vaden

A medida que termina el Verano, los trabajadores hispanos de todo el país celebrarán la Semana de los Derechos Laborales del 29 de Agosto al 2 de Septiembre. Durante la semana, varias organizaciones y agencias de trabajadores en Florida demostrarán su compromiso con los derechos laborales al firmar un acuerdo de alianza official que formaliza su participación en el programa EMPLEO.

EMPLEO: Employment, Education and Outreach. No tema defender sus derechos. 1-877-55-AYUDAEMPLEO, que significa Educación y Alcance para el Empleo, es un programa educativo destinado a concienciar a la comunidad hispana sobre sus derechos en el lugar de trabajo. El programa se lanzó oficialmente en el oeste de los EE.UU. en 2004 y continua expandiéndose a otras regions del país.

EMPLEO aborda las preocupaciones de los inmigrantes recientes que no siempre están familiarizados con sus derechos laborales en los EE. UU. Muchos inmigrantes tienen preocupaciones multifacéticas que traspasan las fronteras de la agencia o la organización. Mediante el uso de un enfoque cooperative para resolver multiples problemas, EMPLEO puede reducer los casos en que las personas que llaman pasan de una agencia a otra sin recibir la asistencia adecuada.

Recientemente, una llamada de EMPLEO dio como resultado que el Departamento de Trabajo recaudara  $118,000 en salarios atrasados y daños para trabajadores que lavaban platos, cocineros y meseros en un restaurante de Florida. EL empleador no pagó Ningún salarios a los servidores, lo que los obligó a depender de las propinas como única compensación. Además, a los meseros y otros trabajadores no se les pagaron todos los salarios por horas extras que se les debía. Si no hubiera sido por el trabajador que se sintió facultado para llamar a la línea directa de EMPLEO e informar estos problemas, es posible que estos empleados nunca hubieran recibido el salarios que tanto les costó ganar. Otra llamada a la línea directa de un trabajador de granito de Georgia recuperó más de $105,000 en salarios atrasados y daños para los empleados que fueron clasificados erróneamente como contratistas independientes.

La característica más importante del programa EMPLEO es una línea directa gratuita, 877-55AYUDA (877-552-9832). Personas contesta las llamadas en español y, debido a la diversidad y la experiencia de los miembros de la alianza, el programa es capaz de documentar las quejas y preocupaciones de los trabajadores en una amplia gama de temas laborales. Luego, las quejas se envían a la organización, consulado o agencia estatal or federal correspondiente que puede Ayudar a la persona que llama.

La Alianza de EMPLEO en la Florida incluye los siguientes miembros:

Según Jonathan Chait Auerbach, Cónsul General de México en Miami, “Un mecanismo de cooperación interinstitucional como EMPLEO, permite ofrecer atención y servicios de una manera más eficaz y adecuada a las necesidades y realidades de los trabajadores. El sistema brinda a un medio de comunicación e interacción directa con representantes del Departamento de Trabajo, cuyo fin es mejorar y velar por las condiciones laborales de los trabajadores. La alianza formada a través de EMPLEO refuerza nuestras acciones en materia de protección y asistencia consular dirigidos a nuestra comunidad.”

Las quejas más communes recibidas a través de la línea directa involucran el pago de horas extras, recibo de los últimos cheques de pago, salarios mínimo, Discriminación, seguridad del trabajador y licencia médica y familiar. En los últimos dos años, debido a estas llamadas el programa recuperó más de $342,000 en salarios atrasados y daños y perjuicios para 265 trabajadores. Expandir las áreas cubiertas por este programa es tan crítico ahora como lo ha sido siempre. 

Unase al Departamento de Trabajo y a los miembros de nuestra alianza EMPLEO para celebrar los derechos laborales la próxima semana. Si es un trabajador de habla hispana con inquietudes sobre sus derechos laborales, llame a la línea directa de EMPLEO al 877-55AYUDA.

 

Robert Vaden es especialista en Alcance comunitario y planificación de recursos en la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo. Siga a la division en Twitter at @WHD_DOL.

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