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Celebrating the 14th Annual Labor Rights Week

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An image of Blanca Torres. Austin, TX.

With Labor Day just around the corner, the U.S. Department of Labor is proud to join the Embassy and Consulates of Mexico for the 14th annual celebration of Labor Rights Week. The Wage and Hour Division is eager to join other federal agencies, non-governmental organizations and our partners from Mexico and other foreign embassies and consulates in providing outreach and educational resources for workers across the country.

We’re here for all of the workers who keep our economy moving forward. We want them to know that they have rights to be protected from wage theft and retaliation, including immigration-based retaliation. And when workers stand up to ensure they get their hard-earned wages, we want them to know that there’s an agency they can call when their rights are violated. But we know that some workers don’t know who we are or what we do, and some just don’t know what the complaint process is like. So let me answer some common questions and encourage workers to speak up for their rights:

  • Will my employer know that I called or filed a complaint with the Wage and Hour Division? No, calls and complaints are confidential. You may even call us anonymously to ask questions.

  • What does it cost to file a complaint? We’re a federal agency, so all of the services we provide are free.

  • I’m more comfortable explaining my situation in Spanish than English. Can you help me? Yes, we have a multilingual staff and access to interpretation services. We can communicate in more than 200 languages, so let your voice be heard.

  • I’m an undocumented worker. Do I still have rights as a worker in the U.S.? Yes, we enforce the law regardless of a worker’s immigration status. Employers cannot obtain an unfair competitive advantage by paying undocumented workers less than the law requires.

  • If I file a complaint or cooperate with the Wage and Hour Division during an investigation, can my employer fire me? No, employers can’t retaliate or discriminate against workers for exercising their rights.

We’re here to ensure that all workers are paid the wages they’ve earned. Don’t just take it from me – listen to the worker in the video below talk about her experiences with the Wage and Hour Division.

If you’ve been denied overtime pay, minimum wages, family and medical leave, or your last paycheck, you can contact us at 1-866-487-9243. You’ll speak with a real person in your preferred language, free of charge. Also, please don’t forget to check out our Workers Owed Wages system to see if we have collected any wages on your behalf.

Inclusion and equality are the rights of all workers during Labor Rights Week and every week. Help us build a more inclusive, more equal economy by learning about your rights and calling us if they’re violated. Let your voice be heard!

 

Jessica Looman is the principal deputy administrator for the Department of Labor's Wage and Hour Division. Follow the division on Twitter at @WHD_DOL.

 

Celebrando la 14ª Semana Anual de Derechos Laborales

Por: Jessica Looman

Con el Dia del Trabajo a la vuelta de la esquina, el Departamento de Trabajo de los EE. UU. se enorgullece de unirse a la Embajada y los Consulados de México para la celebración anual numero 14 de la Semana de Derechos Laborales. La División de Horas y Salarios está ansiosa por unirse a otras agencias federales, organizaciones no gubernamentales y nuestros socios de México y otras embajadas y consulados extranjeros para brindar recursos educativos y de divulgación para los trabajadores de todo el país.

Estamos aquí para todos los trabajadores que hacen que nuestra economía avance. Queremos que sepas que tienen derechos a estar protegidos contra el robo de sueldo y las represalias, incluidas las represalias basadas en inmigración. Y cuando los trabajadores se pongan de pie para asegurarse de recibir los sueldos que tanto les costó ganar, queremos que sepan que hay una agencia a la que pueden llamar cuando se violan sus derechos. Pero sabemos que algunos trabajadores no saben quiénes somos o qué hacemos, y algunos simplemente no saben cómo es el proceso de presentar una queja. Entonces, permítanme responder algunas preguntas comunes y apoyar a los trabajadores a defender sus derechos:

  • ¿Mi empleador sabrá que llamé o presenté una queja ante la División de Horas y Salarios? No, las llamadas y las quejas son confidenciales. Incluso puede llamarnos de forma anónima para hacer preguntas.

  • ¿Cuánto cuesta presentar una queja? Somos una agencia federal, por lo que todos los servicios que brindamos son gratuitos.

  • Me siento más cómodo explicando mi situación en español que en inglés. ¿Me puedes ayudar? Sí, contamos con personal multilingüe y acceso a servicios de interpretación. En total, podemos comunicarnos en más de 200 idiomas, así que deja que tu voz se escuche.

  • Soy un trabajador indocumentado. ¿Todavía tengo derechos como trabajador en los EE. UU.? Sí, hacemos cumplir la ley independientemente del estatus migratorio del trabajador. Los empleadores no pueden obtener una ventaja competitiva injusta pagando a los trabajadores indocumentados menos de lo que exige la ley.

  • Si presento una queja o coopero con la División de Horas y Salarios durante una investigación, ¿mi empleador puede despedirme? No, los empleadores no pueden tomar represalias ni discriminar a los trabajadores por ejercer sus derechos.

Estamos aquí para asegurar que todos los trabajadores reciban el pago que han ganado. No me lo crea solo a mí: escuche a la trabajadora en el siguiente video donde nos platica sobre su experiencia con la División de Horas y Salarios.

Si le negaron el pago de sobretiempo, el salario mínimo, la ausencia familiar y médica o su último cheque de pago, sepa que puede comunicarse con nosotros al 1-866-487-9243. Hablará con una persona real en su idioma preferido, de forma gratuita. Además, no olvide consultar nuestro sistema de Trabajadores Adeudados Sueldos (WOW, por sus siglas en inglés) para ver si hemos cobrado algún sueldo en su nombre.  

La inclusión y la igualdad son derechos de todos los trabajadores durante la Semana de Derechos Laborales y todas las semanas. Ayúdenos a construir una economía más inclusiva y equitativa conociendo sus derechos y llamándonos si se violan. ¡Deja que se escuche tu voz!

 

Jessica Looman es la administradora adjunta principal de la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo. Siga a la división en Twitter en @WHD_DOL.    

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