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Reflections on the Two-Year Anniversary of the U.S.-Mexico-Canada Agreement

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July 1 marks the two-year anniversary of the U.S.-Mexico-Canada Agreement, which has the strongest and most far-reaching labor provisions of any trade agreement. Strong labor protections in trade agreements ensure that trade partners respect labor rights and do not shortchange their workforce to gain an unfair competitive advantage over U.S. workers.

In Mexico, workers recently elected a new independent union at the General Motors auto plant in Silao, in an action that is emblematic of this agreement’s impact. GM Silao saw the U.S.’ first self-initiated action under the USMCA’s Rapid Response Labor Mechanism, which allows the U.S. to take enforcement actions against individual factories in Mexico if they fail to comply with domestic freedom of association and collective bargaining laws. The GM Silao action resulted in a free, fair work vote for an independent union and negotiation of a new collective bargaining agreement that improves real wages, occupational safety and health, and protections from gender-based discrimination and harassment for some 6,000 workers at the plant.

Alejandra Morales, secretary general of SINTTIA, celebrating the victory of her independent union with other workers at the plant

The impact of this action has been felt far and wide. Here are some thoughts on the significance of the action from people and organizations impacted by the action.

GM/Silao worker

"As a worker… we can see real change reflected in our wages. The company is respecting us and we feel more equality and care from the employer. I think we are really seeing a positive change for workers."

Alejandra Morales, secretary general of SINTTIA, the independent union

“Thanks to SINTTIA's organizing campaign, for the first time, fellow workers learned about their labor rights, shared their opinion, and freely voted for their union without fear of being fired. We are inspiring workers to organize independent unions in other companies!”

General Motors

“For General Motors of Mexico, the union processes carried out during the last year in its Silao manufacturing complex are a reflection of GM's respect for the free exercise of workers' right to choose their union representation. These processes were successfully carried out under the applicable provisions of the Mexican Labor Reform, as well as the USMCA.”

Luisa Alcalde, Secretary of Labor and Social Protection of Mexico

“In turn, companies and unions are increasingly aware that the rules have changed in the country and how to make self-diagnoses that allow compliance in this matter (of the USMCA labor commitments). The first complaint was from General Motors, Silao, and there, a new union representation won with 78% approval and achieved collective bargaining for a collective contract with a historic wage increase of 8.5%.”

Marty Walsh, U.S. Secretary of Labor

“The USMCA Rapid Response Labor Mechanism helps workers secure their important rights to freely choose a union and collectively bargain for better wages and working conditions. Along with our engagement and technical assistance with Mexican stakeholders, our trade enforcement through the Rapid Response Mechanism is improving workers’ lives in Mexico and safeguarding our hard-won labor protections for workers here at home.”

Ambassador Katherine Tai, United States Trade Representative

“The GM Silao case demonstrates how our trade agreements can benefit workers and defend their rights to free association and collective bargaining. One of the most important priorities for USTR is enforcing our trade agreements and arrangements so they can deliver on their promises. The Rapid Response Mechanism, an important tool featured in the USMCA, helped us support the positive outcomes at the GM Silao facility, as workers selected new union representation and approved a collective bargaining agreement with management. I hope the USMCA can set a new standard for how USTR, and the entire federal government, enforces trade policy in order to deliver concrete, meaningful benefits to our workers and businesses.”

Richard Neal, Chairman of House Ways & Means Committee

“House Democrats secured the Labor Rapid Response Mechanism in the USMCA to return power to workers and safeguard their rights. The labor system in Mexico has historically tilted too far in favor of employers, and the General Motors Silao case is proof that the mechanism can defend workers’ rights. When employees have a voice, they are empowered to work effectively with their employers to improve conditions. We’ve already seen some great successes under the mechanism, including a rise in wages and improved labor conditions at the GM Silao and Panasonic plants, and that’s exactly what we want to foster in any future U.S. trade policies.”

AFL-CIO

“The historic win by workers at GM Silao of an independent union and a real collective bargaining agreement shows what can happen when determined worker organizing is combined with strong labor rights enforcement mechanisms in trade deals.  The USMCA's rapid response mechanism is a huge leap forward for corporate accountability that embodies a simple, but powerful premise: companies who exploit workers and refuse to play by the rules should not enjoy access to the U.S. market.”

 

Thea Mei Lee is the deputy undersecretary for international affairs. Follow ILAB on Twitter at @ILAB_DOL.

 

 

Reflexiones en el segundo aniversario del Acuerdo México, Estados Unidos y Canadá

Por Thea Lee

 

Julio 1 marca el segundo aniversario del Acuerdo México, Estados Unidos y Canadá, que tiene las disposiciones laborales más fuertes y de mayor alcance de cualquier acuerdo comercial. Sólidas protecciones laborales en acuerdos comerciales garantizan que los socios respeten los derechos laborales y no abusen a trabajadores para obtener una injusta ventaja competitiva sobre los trabajadores de Estados Unidos.

En México, los trabajadores de la fábrica de autos de General Motors en Silao recientemente eligieron un nuevo sindicato independiente en una acción que es emblemática del impacto de este acuerdo. GM Silao vio la primera acción autoiniciada de EE.UU. bajo del Mecanismo Laboral de Respuesta Rápida del T-MEC, el cual permite a EE.UU. actuar contra fábricas individuales en México caso que no cumplan con las leyes locales sobre libertad sindical y convenios colectivos. La acción de GM Silao resultó en una votación libre y justa por un sindicato independiente y en  la negociación de un nuevo acuerdo de convenio colectivo que mejora salarios reales, seguridad y salud ocupacional, y protecciones contra discriminación y acoso por género para unos 6.000 trabajadores en la fábrica.

El impacto de esta acción ha tenido una amplia repercusión. Estas son algunas declaraciones sobre su significación por parte de personas y organizaciones impactadas.

Trabajador de GM Silao

“Como trabajadora... ahora podemos ver un verdadero cambio reflejado en nuestros salarios; de nuestra empresa vemos más respeto, más igualdad, más atención. Creo que realmente se ha visto un cambio favorable para los trabajadores”.

Alejandra Morales, secretaria general de SINTTIA, el sindicato independiente

“Gracias a la campaña organizativa de SINTTIA, por primera vez los compañeros trabajadores pudieron estar informados respecto a sus derechos, dar su opinión, y elegir libremente a su sindicato sin temor a ser despedidos. ¡Inspiramos a compañeros de otras empresas para que comiencen a organizarse en sindicatos independientes!”

General Motors

“Para General Motors de México los procesos sindicales realizados durante el último año en su complejo industrial de Silao son un reflejo del respeto que GM tiene por el libre ejercicio que los trabajadores tienen para elegir su representación sindical. Estos procesos se llevaron a cabo de manera exitosa bajo las disposiciones aplicables de la Reforma Laboral Mexicana, así como del T-MEC.”

Secretaria del Trabajo y Previsión Social de México

“A su vez empresas y sindicatos, cada vez son más conscientes de que las reglas han cambiado en el país y como hacer auto diagnósticos que permitan el cumplimiento en esta materia (de los compromisos laborales de T-MEC). La primera queja fue de la empresa General Motors, Silao, y allí una representación sindical nueva ganó con el 78% de aprobación y logró la negociación colectiva para un contrato colectivo con un aumento salarial histórico de 8.5%”

Marty Walsh, Secretario de Trabajo de EE.UU.

“El Mecanismo Laboral de Respuesta Rápida del T-MEC ayuda a los trabajadores a asegurar sus importantes derechos a elegir libremente un sindicato y negociar colectivamente mejores salarios y condiciones de trabajo. Junto con nuestro compromiso y asistencia técnica con las partes interesadas mexicanas, nuestra aplicación comercial a través del Mecanismo de Respuesta Rápida está mejorando la vida de los trabajadores en México y salvaguardando para los trabajadores aquí en casa protecciones laborales ganadas con tanto esfuerzo”.

Embajadora Katherine Tai, Representante Comercial de Estados Unidos

“El caso de GM Silao demuestra cómo nuestros acuerdos comerciales pueden beneficiar a los trabajadores y defender sus derechos de libre asociación y negociación colectiva. Una de las prioridades más importantes para USTR es hacer cumplir nuestros tratados y acuerdos comerciales para que puedan darse sus promesas. El Mecanismo de Respuesta Rápida, una herramienta importante del T-MEC, nos ayudó a respaldar los positivos resultados en la factoría de GM Silao, ya que los trabajadores eligieron una nueva representación sindical y aprobaron un acuerdo de negociación colectiva con la patronal. Espero que el T-MEC pueda fijar un nuevo estándar sobre cómo USTR y todo el gobierno federal hacen cumplir las políticas comerciales para brindar beneficios concretos y significativos a nuestros trabajadores y empresas”.

Richard Neal, presidente del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes

“Representantes Demócratas de la Cámara aseguraron el Mecanismo Laboral de Respuesta Rápida en el T-MEC para devolver el poder a los trabajadores y salvaguardar sus derechos. Históricamente, el sistema laboral en México se ha inclinado demasiado a favor de los empleadores, y el caso de General Motors Silao muestra que el mecanismo puede defender los derechos de los trabajadores. Con voz, los trabajadores están empoderados para trabajar de manera efectiva con sus empleadores para mejorar condiciones. Ya hemos visto algunos grandes éxitos bajo el mecanismo, incluido un aumento de salarios y mejores condiciones laborales en las fábricas de GM Silao y Panasonic, y eso es exactamente lo que queremos fomentar en cualquier política comercial futura de EE.UU.”.

AFL-CIO

“La histórica victoria de los trabajadores de GM Silao por un sindicato independiente y un verdadero convenio colectivo muestra lo que puede pasar en los acuerdos comerciales cuando una concientizada organización de trabajadores se combina con robustos mecanismos de aplicación de los derechos laborales. El mecanismo de respuesta rápida del T-MEC es un enorme paso adelante en materia de responsabilidad corporativa que incorpora una sencilla pero poderosa premisa: las empresas que explotan a los trabajadores y se niegan a cumplir con las reglas no deben disfrutar su acceso al mercado estadounidense”.

 

Thea Mei Lee es la subsecretaria adjunta de la Oficina de Asuntos Laborales Internacionales. Siga ILAB en Twitter en @ILAB_DOL.

 

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