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Recognizing the Unique Employment Outcomes for Latinas in the Labor Force

En Español

In 2021, over 16% of women 18 and older in the U.S. identify as Hispanic. And yet, when we discuss Latinas in the labor force, we discuss this group as a monolith. This does not do justice to the unique and diverse experience of being a Hispanic woman in the workforce. While “Hispanic” generally refers to people from Spanish-speaking countries and “Latina” to a woman from Latin America, by birth or descent, in this blog we use the terms interchangeably, except where statistics specifically refer to Spanish women. At the Women’s Bureau, we know every woman’s experience is different and the best policy solutions happen when we recognize this. In celebration of Hispanic Heritage Month, we shed light on how subpopulations of Latinas differ in employment outcomes. With that, here are some key statistics for the over 21.7 million Latinas 18 and older in the United States:

1. Latinas have a higher labor force participation rate compared to all women, but rates vary significantly by country of origin

The labor force participation rate for Hispanic women (60.1%) is greater than the average rate for all women (58.2%). Latinas from each subpopulation represented had a higher labor force participation rate than the rate for women overall. Venezuelan women have the highest participation at 67.0% compared to Honduran women with the lowest at 58.8%.

Labor force participation rates for women (16+) in the civilian labor force among Hispanic subpopulations. Only subpopulations with a total population of 500,000 or more are shown. This data is from the 2021 U.S. Census Bureau American Community Survey.

Plain text chart: Women's labor force participation rates

2. Unemployment rates also vary significantly among Latinas

On average, Latinas had an unemployment rate nearly 2 percentage points higher than the average for all women in 2021, and unemployment rates from every subpopulation were higher than the average for women overall. This is in line with Latinas experiencing higher rates of unemployment throughout the pandemic and subsequent recovery. Cuban women had the lowest unemployment rate at 6.7%. Meanwhile, Dominican (12.5%), Puerto Rican (9.4%), Honduran (9.2%), and Ecuadorian (8.4%) women had even higher unemployment rates than the average among Latinas.

Unemployment rates for women (16+) in the civilian labor force among Hispanic subpopulations. Only subpopulations with a total population of 500,000 or more are shown. This data is from the 2021 U.S. Census Bureau American Community Survey.

Plain text chart: Women's unemployment rates

3. Occupational profiles for Latinas varied greatly

Nearly 1 in 3 Latinas (32.0%) is employed in managerial and professional occupations. This is lower than the average employment in managerial and professional occupations which employs nearly half of all women (46.7%). Latinas are overrepresented in service occupations which employ about 27.5% of Latinas compared with 19.3% of all women. Central American women were especially likely to be employed in service occupations. This concentration in low-paying service occupations may also help to explain why Latinas saw huge increases in unemployment rates at the start of the pandemic and why their unemployment remained elevated in 2021.

Managerial and professional and service occupations for women (16+) in the civilian labor force among Hispanic subpopulations. The two largest occupational categories are shown due to space constraints. Only subpopulations with a total population of 500,000 or more are shown. This data is from the 2021 U.S. Census Bureau American Community Survey.

Plain text chart: Occupational profiles for Latinas

4. Latinas are less likely to hold a bachelor's degree or higher level of educational attainment

About 1 in 5 Latinas has a bachelor’s degree or higher level of education compared to over 1 in 3 among all women. Spanish, Colombian, Peruvian, and Venezuelan women had a greater share of bachelor’s degree holders than the average for all women. Nearly 74% of all Latinas have at least a high school diploma compared to 90% of all women. Nevertheless, Latinas from Mexico and across Central America had lower rates of high school graduation, with just over half of Guatemalan women having at least a high school diploma.

Share of women (25+) with a bachelor’s degree or higher and share of women (25+) who are high school graduates or higher among Hispanic subpopulations. Only subpopulations with a total population of 500,000 or more are shown. This data is from the 2021 U.S. Census Bureau American Community Survey.

Plain text chart: Educational attainment

5.  Variation in occupational profiles and educational attainment most likely contributes to the dramatic variation in earnings

Latinas are paid about $11,000 less annually than the average for all women. Only Spanish women make more, on average, than all women, and Puerto Rican, Cuban, Dominican, Colombian, Ecuadorian, and Peruvian women make more than the average Hispanic women. Honduran women had the lowest median annual earnings and made over $18,100 less compared to the average among all women and nearly $7,000 less than the average among Hispanic women. In addition to occupational and educational differences, another possible contributor to earnings variation is nativity. For example, Spanish women are more likely to be born in the U.S. and virtually all Puerto Rican women are U.S. citizens, while the majority of Latinas from Central America are foreign born.

Median annual earnings for women working full time, year-round among Hispanic subpopulations. Only subpopulations with a total population of 500,000 or more are shown. This data is from the 2021 U.S. Census Bureau American Community Survey.

Plain text chart: Earnings

It is important that we take the time to break down data to give a full, nuanced picture of the labor market. No two wage earning women are the same and the substantial variation among Latinas in employment and earnings demonstrates this. Furthermore, by disaggregating large populations we can be more informed when creating targeted policies and when reaching out to stakeholders. The Women’s Bureau is continually striving to lift all voices and discuss women’s employment experiences as unique and complex.

Eleanor Delamater is a policy analyst in the Women’s Bureau. Follow the bureau on Twitter at @WB_DOL.

En inglés

Reconociendo los Resultados Únicos del Empleo de las Mujeres Latinas en la Fuerza Labora de los Estados Unidos

En 2021, más del 16% de las mujeres mayores de 18 años en los Estados Unidos se identifican como hispanas. Sin embargo, cuando hablamos de las Latinas en la fuerza laboral, hablamos de este grupo como un monolito. Eso no hace justicia a la experiencia única y diversa de ser una mujer hispana en la fuerza laboral en los Estados Unidos. Mientras que “hispana” generalmente se refiere a personas de países donde se habla el español y “latina” a una mujer de América Latina, por nacimiento o ascendencia, en este blog usamos los términos intercámbiales, excepto cuando las estadísticas se refieren específicamente a las mujeres españolas. En la oficina de las mujeres del Departamento de Trabajo de EE. UU., sabemos que la experiencia de cada mujer es diferente y las mejores soluciones políticas ocurren cuando reconocemos esto. En celebración del Mes de la Herencia Hispana, destacamos variaciones que existen por subpoblaciones de Latinas en los resultados laborales. Estas son algunas estadísticas clave para las más de 21.7 millones de Latinas de 18 años o más en los Estados Unidos:

1. Las Latinas tienen una tasa de participación en la fuerza laboral más alta en comparación con todas las mujeres en general en los Estados Unidos, pero las tasas varían significativamente según el país de origen

La tasa de participación en la fuerza laboral de las mujeres Hispanas (60,1%) es mayor que la tasa promedio de todas las mujeres (58,2%). Las Latinas de cada subpoblación representada tuvieron una tasa de participación en la fuerza laboral más alta que la tasa de mujeres en general. Las mujeres venezolanas tienen la participación más alta con 67,0% en comparación con las mujeres hondureñas con la más baja de 58,8%.

Tasas de participación para las mujeres (25+) en la fuerza laboral civil entre las subpoblaciones de las hispanas. Solamente subpoblaciones hispanas con un población total de mayores de 500,000 se muestran. Este dato es de la Oficina del Censo de EE. UU. Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense en 2021.

gráfico de texto sin formato: tasas de participación

2. Las tasas de desempleo también varían significativamente entre las Latinas

En promedio, las Latinas tuvieron una tasa de desempleo casi 2 puntos porcentuales más alta que el promedio de todas las mujeres en 2021, y las tasas de desempleo de cada subpoblación fueron más altas que el promedio de las mujeres en general. Esto está en línea con las Latinas quienes tuvieron las tasas más altas de desempleo durante la pandemia y después durante la recuperación. Las mujeres cubanas tuvieron la tasa de desempleo más baja con 6,7%. Mientras tanto, las mujeres dominicanas (12,5%), puertorriqueñas (9,4%), hondureñas (9,2%) y ecuatorianas (8,4%) tenían tasas de desempleo aún más altas que el promedio entre las Latinas.

Tasas de desempleo para las mujeres (25+) en la fuerza laboral civil entre las subpoblaciones de las hispanas. Solamente subpoblaciones hispanas con un población total de mayores de 500,000 se muestran. Este dato es de la Oficina del Censo de EE. UU. Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense en 2021.

gráfico de texto sin formato: tasas de desempleo

3. Los perfiles ocupacionales de las Latinas variaron mucho

Casi 1 de cada 3 Latinas (32,0%) está empleada en ocupaciones gerenciales y profesionales. Esto es más bajo al empleo promedio en ocupaciones gerenciales y profesionales que emplean a casi la mitad de todas las mujeres (46,7%). Las Latinas están sobrerrepresentadas en ocupaciones de servicios que emplean alrededor del 27,5% de las Latinas en comparación con el 19,3% de todas las mujeres. Las mujeres centroamericanas eran especialmente propensas a ser empleadas en ocupaciones de servicios. Esta concentración en ocupaciones de servicios con salarios bajos también puede explicar por qué las Latinas vieron enormes aumentos en las tasas de desempleo al comienzo de la pandemia y por qué su desempleo se mantuvo elevado en 2021.

Ocupaciones gerenciales y profesionales y Ocupaciones de servicios para las mujeres (16+) en la fuerza laboral civil entre las subpoblaciones de las hispanas. Las dos categorías ocupacionales más grandes se muestran debido a limitaciones de espacio. Solamente subpoblaciones hispanas con un población total de mayores de 500,000 se muestran. Este dato es de la Oficina del Censo de EE. UU. Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense en 2021.

gráfico de texto sin formato: perfiles ocupacionales

4. Las Latinas tienen menos probabilidades de tener su licenciatura o un nivel más alto de logro educativo

Aproximadamente 1 de cada 5 Latinas tiene una licenciatura o un nivel más alto de logro educativo en comparación con más de 1 de cada 3 entre todas las mujeres en general. Las mujeres españolas, colombianas, peruanas y venezolanas tenían una mayor proporción de mujeres licenciadas que el promedio de todas las mujeres. Casi el 74% de todas las Latinas tienen al menos un diploma de escuela secundaria en comparación con el 90% de todas las mujeres. Sin embargo, las Latinas con origen de México y de América Central tuvieron las tasas más bajas de graduación de la escuela secundaria, con poco más de la mitad de las mujeres guatemaltecas que tienen al menos un diploma de escuela secundaria.

Porcentaje de mujeres (25+) con una licenciatura o un título superior y porcentaje de mujeres (25+) que se graduaron de la escuela secundaria o superior entre las subpoblaciones de las hispanas. Solamente subpoblaciones hispanas con un población total de mayores de 500,000 se muestran. Este dato es de la Oficina del Censo de EE. UU. Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense en 2021.

gráfico de texto sin formato: educación

5.  La variación en los perfiles ocupacionales y el nivel educativo probablemente contribuyen a la variación dramática en los ingresos

A las Latinas se les paga alrededor de $11,000 menos anualmente que el promedio de todas las mujeres. Solo las mujeres españolas ganan más, en promedio, que todas las mujeres, y las mujeres puertorriqueñas, cubanas, dominicanas, colombianas, ecuatorianas y peruanas ganan más que la mujer Hispana promedio. Las mujeres hondureñas tenían ingresos anuales medios más bajos y ganaban más de $18,100 menos anualmente en comparación con el promedio entre todas las mujeres y casi $7,000 menos que el promedio entre las mujeres Hispanas. Además de las diferencias ocupacionales y educativas, otro posible contribuyente a la variación de los ingresos es el país de nacimiento. Por ejemplo, las mujeres españolas tienen más probabilidades de haber nacido en los Estados Unidos, y prácticamente todas las mujeres puertorriqueñas son ciudadanas estadounidenses, mientras que la mayoría de las latinas de América Central son nacidas en el extranjero.

Ganancias anuales medios de las mujeres que trabajan a tiempo completo durante todo el año entre las subpoblaciones de las hispanas. Solamente subpoblaciones hispanas con un población total de mayores de 500,000 se muestran. Este dato es de la Oficina del Censo de EE. UU. Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense en 2021.

gráfico de texto sin formato: ingresos

Es importante que nos tomemos el tiempo para desglosar los datos para ofrecer una imagen completa y matizada del mercado laboral de las Latinas en EE. UU. No hay dos mujeres asalariadas iguales y la variación sustancial entre las Latinas en el empleo y las ganancias lo demuestra. Además, al desagregar grandes poblaciones podemos estar más informados al crear políticas específicas y al llegar a las partes interesadas. La Oficina de las Mujeres se esfuerza continuamente por alzar todas las voces y experiencias laborales de las mujeres como únicas y complejas.

Eleanor Delamater es analista de políticas en la oficina de las mujeres. Siga a la oficina en Twitter en @WB_DOL.

 

 

 

Women’s labor force participation rates

Ethnicity

Labor force participation rate

All women

58.2%

All Hispanic women/ Latinas

60.1%

Mexican

59.3%

Puerto Rican

58.9%

Cuban

59.0%

Dominican

64.3%

Spaniard

61.0%

All Central American (excludes Mexican)

61.7%

Guatemalan

60.1%

Honduran

58.8%

Salvadoran

63.1%

All South American

65.0%

Colombian

64.9%

Ecuadorian

63.7%

Peruvian

66.2%

Venezuelan

67.0%

Back

 

Women’s unemployment rates

Ethnicity

Unemployment rate

All women

6.3%

All Hispanic women/ Latinas

8.1%

Mexican

7.8%

Puerto Rican

9.4%

Cuban

6.7%

Dominican

12.5%

Spaniard

7.2%

All Central American (excludes Mexican)

7.7%

Guatemalan

7.8%

Honduran

9.2%

Salvadoran

7.5%

All South American

7.5%

Colombian

6.9%

Ecuadorian

8.4%

Peruvian

7.5%

Venezuelan

7.4%

Back

 

Managerial and professional occupations and service occupations

Ethnicity

Managerial and professional occupations

Service occupations

All women

46.7%

19.3%

All Hispanic women/ Latinas

32.0%

27.5%

Mexican

29.3%

28.2%

Puerto Rican

38.7%

21.4%

Cuban

43.0%

22.3%

Dominican

29.8%

31.8%

Spanish

49.3%

16.2%

All Central American (excludes Mexican)

25.5%

35.3%

Guatemalan

22.3%

38.4%

Honduran

20.3%

38.4%

Salvadoran

23.0%

37.1%

All South American

40.1%

24.8%

Colombian

43.0%

24.0%

Ecuadorian

35.0%

28.6%

Peruvian

38.1%

27.7%

Venezuelan

37.4%

19.8%

Back

 

Share of women with a bachelor’s degree or higher and share of women who are high school graduates or higher

Ethnicity

Share of women with a bachelor’s degree or higher

Share of women who are high school graduates or higher

All women

36.1%

90.1%

All Hispanic women/ Latinas

21.6%

73.9%

Mexican

16.9%

69.8%

Puerto Rican

25.9%

84.1%

Cuban

32.0%

82.8%

Dominican

24.4%

74.6%

Spaniard

39.4%

92.9%

All Central American (excludes Mexican)

17.7%

63.0%

Guatemalan

13.0%

53.9%

Honduran

15.6%

60.5%

Salvadoran

14.3%

60.2%

All South American

40.0%

88.2%

Colombian

37.8%

88.4%

Ecuadorian

28.9%

79.3%

Peruvian

37.7%

89.7%

Venezuelan

58.0%

93.8%

Back

 

Median annual earnings for women working full-time, year round

Ethnicity

Earnings

All women

$49,263

All Hispanic women/ Latinas

$38,082

Mexican

$36,534

Puerto Rican

$42,341

Cuban

$41,034

Dominican

$40,761

Spaniard

$52,345

All Central American (excludes Mexican)

$34,635

Guatemalan

$31,709

Honduran

$31,105

Salvadoran

$34,692

All South American

$43,411

Colombian

$43,398

Ecuadorian

$41,718

Peruvian

$45,372

Venezuelan

$37,832

Back

 

Tasas de participación de las mujeres en la fuerza laboral

El grupo étnico

Tasas de participación

Todas las Mujeres

58,2

Todas las Mujeres Hispanas/ Latinas

60,1

Mexican

59,3

Puerto Rican

58,9

Cuban

59,0

Dominican

64,3

Spaniard

61,0

Todas las Centroamericanas (excluye México)

61,7

Guatemalan

60,1

Honduran

58,8

Salvadoran

63,1

Todas las Suraméricanas

65,0

Colombian

64,9

Ecuadorian

63,7

Peruvian

66,2

Venezuelan

67,0

Regresa

Tasas de desempleo de las mujeres

El grupo étnico

Tasas de desempleo

Todas las Mujeres

6,3

Todas las Mujeres Hispanas/ Latinas

8,1

Mexican

7,8

Puerto Rican

9,4

Cuban

6,7

Dominican

12,5

Spaniard

7,2

Todas las Centroamericanas (excluye México)

7,7

Guatemalan

7,8

Honduran

9,2

Salvadoran

7,5

Todas las Suraméricanas

7,5

Colombian

6,9

Ecuadorian

8,4

Peruvian

7,5

Venezuelan

7,4

Regresa

Ocupaciones gerenciales y profesionales  y ocupaciones de servicios

El grupo étnico

Ocupaciones gerenciales y profesionales

Ocupaciones de servicios

Todas las Mujeres

46,7

19,3

Todas las Mujeres Hispanas/ Latinas

32,0

27,5

Mexican

29,3

28,2

Puerto Rican

38,7

21,4

Cuban

43,0

22,3

Dominican

29,8

31,8

Spaniard

49,3

16,2

Todas las Centroamericanas (excluye México)

25,5

35,3

Guatemalan

22,3

38,4

Honduran

20,3

38,4

Salvadoran

23,0

37,1

Todas las Suraméricanas

40,1

24,8

Colombian

43,0

24,0

Ecuadorian

35,0

28,6

Peruvian

38,1

27,7

Venezuelan

37,4

19,8

Regresa

Porcentaje de mujeres con una licenciatura o un título superior y porcentaje de mujeres que se graduaron de la escuela secundaria o superior

El grupo étnico

Porcentaje de mujeres con una licenciatura o un título superior

Porcentaje de mujeres que se graduaron de la escuela secundaria o superior

Todas las Mujeres

36,1

90,1

Todas las Mujeres Hispanas/ Latinas

21,6

73,9

Mexican

16,9

69,8

Puerto Rican

25,9

84,1

Cuban

32,0

82,8

Dominican

24,4

74,6

Spaniard

39,4

92,9

Todas las Centroamericanas (excluye México)

17,7

63,0

Guatemalan

13,0

53,9

Honduran

15,6

60,5

Salvadoran

14,3

60,2

Todas las Suraméricanas

40,0

88,2

Colombian

37,8

88,4

Ecuadorian

28,9

79,3

Peruvian

37,7

89,7

Venezuelan

58,0

93,8

Regresa

Ganancias anuales medios de las mujeres que trabajan a tiempo completo durante todo el año

El grupo étnico

Ganancias

Todas las Mujeres

$ 49,263

Todas las Mujeres Hispanas/ Latinas

$ 38,082

Mexican

$ 36,534

Puerto Rican

$ 42,341

Cuban

$ 41,034

Dominican

$ 40,761

Spaniard

$ 52,345

Todas las Centroamericanas (excluye México)

$ 34,635

Guatemalan

$ 31,709

Honduran

$ 31,105

Salvadoran

$ 34,692

Todas las Suraméricanas

$ 43,411

Colombian

$ 43,398

Ecuadorian

$ 41,718

Peruvian

$ 45,372

Venezuelan

$ 37,832

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