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Workers With Long COVID-19: You May Be Entitled to Workplace Accommodations

En español

A boss and employee, both women, sit at a table and discuss accommodations.

Some people who have had COVID-19 continue to experience ongoing symptoms for months afterward, known as Post-Acute COVID-19 Syndrome or long COVID-19 – and it has caused a wide variety of limitations.

If you have long COVID-19, you might have difficulty working in the same way you did before and may be entitled to workplace accommodations so you can do your job. What’s important to know is that even if you don’t think of yourself as having a disability, you may meet the Americans with Disabilities Act definition.

Here are answers to some of the most frequently asked questions that people with long COVID-19 have about their rights under the ADA:

1.    How do I know if I’m entitled to workplace accommodations?

If you need an accommodation, the best thing to do is ask for it. Under the ADA, you are entitled to accommodations if you meet the definition of an individual with a disability and are qualified for the job with the reasonable accommodation. An individual with a disability is a person who has a physical or mental impairment that substantially limits major life activities, has a record of such an impairment, or is regarded as having such an impairment. Whether a particular condition is a disability as defined by the ADA requires a case-by-case determination. But employers are free to provide accommodations even if someone doesn’t meet the definition of disability – and they must provide accommodations if they do meet it, absent undue hardship. The Job Accommodation Network has guidance to help you determine if you meet the ADA definition of disability.

2.    How do I ask for an accommodation?

There is no official method or form to request an accommodation under the ADA as long as you let your employer know that you’re asking for something because of a medical condition. For more information, see how to request and negotiate a reasonable accommodation, and this sample accommodation form letter.

3.    What kind of accommodations can I ask for?

There is no exhaustive list but here are some general categories:

  • providing or modifying equipment or devices
  • part-time or modified work schedules
  • reassignment to a vacant position
  • adjusting or modifying examinations, training materials or policies

What employers don’t have to do:

  • remove essential job functions
  • lower production standards
  • provide personal need items such as hearing aids and wheelchairs
  • provide any accommodation that creates an undue hardship
  • provide an employee's preferred accommodation as long as the employer provides an effective accommodation

If you’re not sure whether the accommodation you need is something your employer must consider, you could mention your idea to your employer but offer to consider other options.

4.    What type of information can my employer request when I ask for an accommodation?

They can:

They cannot:

  • Ask for documentation that is unrelated to determining the existence of your disability and the necessity for an accommodation.
  • Ask you about other medical conditions you might have or request your complete medical records.

5.    Can I get an accommodation if I only need it temporarily or if my limitations change over time?

Yes. If you are a qualified individual with a disability, your employer must consider providing accommodations for any limitations you have related to your disability, even if temporary or episodic, for when they are needed.

6.    What can I do if my employer won’t provide the accommodations I need?

If your employer denied your request because your medical information did not show that you have a disability, you can provide additional information. Or if your employer decided that the accommodation you requested would pose an undue hardship, you can suggest other options.

If you don’t think your employer has a valid reason to deny your request, or the employer won’t tell you why it was denied, you can appeal the decision by going up the chain of command, filing a grievance with your union if you have one, or filing a complaint with the U.S. Equal Employment Opportunity Commission or your state enforcing agency.

7.    Where can I get more information about the ADA and accommodations?

The U.S. Department of Labor’s Office of Disability Employment Policy has a webpage with resources regarding COVID-19 and long COVID-19 for workers, employers, youth and policymakers. And the ODEP-funded Job Accommodation Network is a free resource to help you or your employer brainstorm accommodation ideas. You can always contact us to discuss your specific situation.

Linda Carter Batiste is a principal consultant/legislative specialist at the Job Accommodation Network. This post was adapted from the JAN blog. Read the original here.

 

Trabajadores con COVID-19 prolongado: Pueden tener derecho a adaptaciones en el lugar de trabajo

Por: Linda Carter Batiste

Algunas personas que han tenido COVID-19 continúan experimentando síntomas continuos meses después, conocido como síndrome POST-Agudo COVID-19 o COVID-19 largo, y ha causado una variedad de limitaciones.

Si tiene COVID-19 prolongado, es posible que tenga dificultades para trabajar de la misma manera que lo hacía antes y puede tener derecho a adaptaciones en el lugar de trabajo para que pueda hacer su trabajo. Es importante saber que si usted no piensa que tenga una discapacidad, puede cumplir con la definición de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades.

Estas son respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes que personas con COVID-19 prolongado tienen sobre sus derechos bajo la ADA:

1. ¿Cómo sé si tengo derecho a adaptaciones en el lugar de trabajo?

Si necesita adaptaciones, lo mejor que puede hacer es pedirlo. Bajo la ADA, usted tiene derecho a adaptaciones si cumple con la definición de una persona con discapacidad y está calificado para el trabajo con una adaptación razonable. Una persona con discapacidad es una persona que tiene un impedimento físico o mental que limita sustancialmente las actividades importantes de la vida, tiene un registro de dicho impedimento o se considera que tiene tal impedimento. Si una condición particular es una discapacidad según lo definido por la ADA requiere una determinación caso por caso. Pero los empleadores pueden proporcionar adaptaciones incluso si alguien no cumple con la definición de discapacidad, y deben proporcionar adaptaciones si la cumplen, en ausencia de dificultades excesivas. La Red de Acomodación Laboral tiene información para ayudarlo a determinar si cumple con la definición de discapacidad de la ADA.

2. ¿Cómo solicito un adaptación?

No existe un método o formulario oficial para solicitar una adaptación bajo la ADA, siempre y cuando le haga saber a su empleador que está pidiendo algo debido a una condición médica. Para obtener más información, vea cómo solicitar y negociar una adaptación razonable, y esta carta de formulario de adaptación de muestra.

3. ¿Qué tipo de adaptación puedo pedir?

No hay una lista exhaustiva, pero aquí hay algunas categorías generales:

  • proporcionar o modificar equipos o dispositivos

  • horarios de trabajo a tiempo parcial o modificados

  • reasignación a un puesto vacante

  • ajustar o modificar exámenes, materiales de capacitación o políticas

Lo que los empleadores no tienen que hacer:

  • quitar funciones de trabajo esenciales

  • estándares de producción más bajos

  • proporcionar artículos de necesidad personal, como audífonos y sillas de ruedas

  • proporcionar cualquier adaptación que cree una dificultad excesiva

  • proporcionar la adaptación preferida de un empleado siempre y cuando el empleador proporcione una adaptación efectiva

Si no está seguro de si la adaptación que necesita es algo que su empleador debe considerar, podría mencionar su idea a su empleador, pero ofrecerse a considerar otras opciones.

4. ¿Qué tipo de información puede solicitar mi empleador cuando solicito una adaptación?

Pueden:

No pueden:

  • Solicitar documentación que no esté relacionada con la determinación de su discapacidad y la necesidad de una adaptación.
  • Preguntarle sobre otras afecciones médicas que pueda tener o solicitar sus registros médicos.

5. ¿Puedo obtener una adaptación si solo lo necesito temporalmente o si mis limitaciones cambian con el tiempo?

Sí. Si usted es una persona calificada con una discapacidad, su empleador debe proporcionar adaptaciones para cualquier limitación que tenga relacionada con su discapacidad, incluso si es temporal o episódica, para cuando sean necesarias.

6. ¿Qué puedo hacer si mi empleador no me proporciona las adaptaciones que necesito?

Si su empleador negó su solicitud porque su información médica no demostró que usted tiene una discapacidad, puede proporcionar información adicional. O si su empleador decidió que la adaptación que solicitó representaría una dificultad excesiva, puede sugerir otras opciones.

Si cree que su empleador no tiene una razón válida para negar su solicitud, o el empleador no le dice por qué se lo negó, puede apelar la decisión subiendo en la cadena de mando, presentando una queja ante su sindicato si tiene una, o presentando una queja ante la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo de los Estados Unidos o la agencia de aplicación de la ley de su estado.

7. ¿Dónde puedo obtener más información sobre la ADA y las adaptaciones?

La Oficina de Políticas de Empleo para Discapacitados del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos tiene una página web con recursos sobre COVID-19 y COVID-19 prolongado para trabajadores, empleadores, jóvenes y formuladores de políticas. Y la Red de Acomodación Laboral financiada por ODEP es un recurso gratuito para ayudarlo a usted o a su empleador a intercambiar ideas de adaptación. Siempre puede contactarnos para discutir su situación específica.

 

Linda Carter Batiste es consultora principal / especialista legislativa para Job Accommodation Network. Este post fue adaptado del blog de JAN. Lea el original aquí.

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