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Corrina’s Story - Safe Transportation for Farmworkers

En español

Jessica Bolanos, Corrina’s mother visiting the site of the accident.

The agricultural sector remains one of the most dangerous with hundreds of fatalities occurring each year, many related to transportation related incidents. As the fall harvest ramps up across the country, and more farmworkers travel to and from work, we want everyone to know these fatalities are unacceptable, and the Wage and Hour Division is working hard to prevent these tragedies. Tragedies like that experienced by Jessica Bolanos and her family.

On June 20, 2015, 16-year-old Corrina Palacios died as a passenger in a van transporting farm workers. In California’s Central Valley, and across the country, farmworkers just like Corrina routinely rely on transportation provided by foremen, or raiteros, to take them to and from work. Far too often, these vehicles are uninsured, unregistered and unsafe.

Corrina’s mother, Jessica Bolanos, recalled the details of that day. “It was her first day working in the garlic fields. She didn’t want to be late for work, so her little sister woke up early to help her find her shoes.” Behind the counter in her kitchen, Jessica looked through the sliding glass doors in her dining room and struggled to hold back tears. “Corrina’s little sister found her shoes, and she made it in time to catch a ride to the fields.”

After spending the day harvesting garlic, Corrina and her coworkers got into a van to return home, but the driver lost control of the vehicle and collided with oncoming traffic. Four farmworkers died, including Corrina.

“She’ll never go to college or have her first car.” Jessica said, tears streaming down her cheeks. “I wish there was something I could have done.”

Corrina’s mother accompanied by family members at the site of the accident

An investigation by the Department’s Wage and Hour Division determined that the workers were not wearing seatbelts, the driver did not have a driver’s license, and the vehicle was unsafe. The Department of Labor filed a lawsuit and received a consent judgement against the grower, Valley Garlic Inc., requiring the company to exclusively hire farm labor contractors that were transportation-authorized and could legally and safely transport farmworkers.

The Wage and Hour Division has a commitment to farmworker safety including safe transportation of migrant and seasonal agricultural workers through strong enforcement and outreach as part of an initiative focused on the agricultural industry. Under the Migrant and Seasonal Worker Protection Act transportation must be safe and meet specific safety requirements.

During, National Farm Safety and Health Week we want Farmers to make sure vehicles used to transport workers are in good working order, and only contract farm labor contractors who are registered and authorized to perform the activities they will engage in. This includes transportation authorization if they will be using vehicles, and driving authorization if they will be driving workers. Make sure that anyone driving workers is properly licensed and has the required medical certificate.  Farmworkers should not have to risk their lives by simply traveling home at the end of a hard day’s work.

Farmers, farm labor contractors and farmworkers can access free agricultural transportation safety resources on our website. Employers can also review the Migrant and Seasonal Agricultural Worker Protection Act eligible farm labor contractor list which provides information about transportation-authorized farm labor contractors.

To speak with a trained professional about farmworkers’ rights, call our toll-free helpline at 866-4US-WAGE (487-9243). We answer calls confidentially and in more than 200 languages, regardless of a caller’s immigration status.

 

Ruben Rosalez is Western Regional Administrator in the U.S. Department of Labor’s Wage and Hour Division. Follow the Division on Twitter: @WHD_DOL.

 

La Historia de Corrina-Transportación Segura de Trabajadores Agrícolas

Por: Ruben Rosalez 

El sector agrícola sigue siendo uno de los más peligrosos, con cientos de muertes cada año, muchas de ellas relacionadas con incidentes de transporte. A medida que avanza la cosecha de otoño en todo el país y más trabajadores agrícolas viajan hacia y desde el trabajo, queremos que todos sepan que estas muertes son inaceptables, y la División de Horas y Salarios está trabajando arduamente para evitar estas tragedias. Tragedias como la vivida por Jessica Bolaños y su familia.

El 20 de junio del 2015, Corrina Palacios, de 16 años, murió como pasajera en una camioneta que transportaba trabajadores agrícolas. En el Valle Central de California, y en todo el país, trabajadores agrícolas como Corrina dependen rutinariamente del transporte provisto por capataces, o raiteros. Con demasiada frecuencia, estos vehículos no están asegurados, no están registrados y son inseguros.

La madre de Corrina, Jessica Bolaños, recordó los detalles de ese día. “Era su primer día trabajando en los campos de ajo. No quería llegar tarde, así que su hermana pequeña se levantó temprano para ayudarla a encontrar sus zapatos”. Detrás del mostrador de su cocina, Jessica miró a través de las puertas corredizas de vidrio en su comedor y trató de contener las lágrimas. “La hermana pequeña de Corrina encontró los zapatos, y Corrina logró llegar a tiempo para subirse en un transporte para llevarla a los campos”.

Después de pasar el día cosechando ajo, Corrina y sus compañeros de trabajo se subieron a una camioneta para regresar a casa. Sin embargo, el conductor perdió el control del vehículo y chocó contra el tráfico que venía en dirección opuesta. Cuatro trabajadores agrícolas murieron, incluida Corrina.

“Ella nunca irá a la universidad ni tendrá su primer auto”, dijo Jessica con lágrimas en sus mejillas. “Ojalá hubiera algo que yo pudiera haber hecho”.

Una investigación de la División de Horas y Salarios del departamento determinó que los trabajadores no usaron cinturones de seguridad, el conductor no tenía licencia de manejo y el vehículo no era seguro. El Departmento de Trabajo puso una demanda y logró una orden por consentimiento contra el productor, Valley Garlic Inc., que requiere que la empresa contrate exclusivamente contratistas de mano de obra agrícola autorizados para el transporte y puedan transportar trabajadores agrícolas de manera legal y segura.

La División de Horas y Salarios está comprometida con la seguridad, incluido el transporte seguro de trabajadores agrícolas temporales y migrantes a través de una rigurosa aplicación de la ley y una amplia campaña de divulgación como parte de una iniciativa enfocada en la industria agrícola. Bajo la Ley de Protección de Trabajadores Migratorios y de Temporada, el transporte debe ser seguro y cumplir con requisitos específicos de seguridad.

Durante la Semana Nacional de Salud y Seguridad Agrícola, queremos que los agricultores se aseguren de que los vehículos utilizados para transportar a los trabajadores estén en buenas condiciones de funcionamiento, y que solo empleen a contratistas de mano de obra agrícola registrados y autorizados para realizar sus actividades. Esto incluye la autorización de transporte si utilizan vehículos, y autorización de manejo si transportan trabajadores. Asegúrese de que cualquier persona que conduzca a los trabajadores tenga la licencia adecuada y el certificado médico requerido. Los trabajadores agrícolas no deberían tener que arriesgar sus vidas simplemente viajando a casa al final de un arduo día de trabajo.

Agricultores, contratistas de mano de obra agrícola, y trabajadores agrícolas pueden acceder en nuestro sitio web a recursos gratuitos de seguridad en el transporte. Los empleadores también pueden revisar la lista de contratistas de mano de obra agrícola elegibles bajo la Ley de Protección de Trabajadores Migrantes y de Temporada, que proporciona información sobre los contratistas de mano de obra agrícola autorizados para el transporte.

Para hablar con un profesional capacitado sobre los derechos de los trabajadores agrícolas, llame a nuestra línea de ayuda gratuita al 866-4US-WAGE (487-9243). Respondemos llamadas de manera confidencial y en más de 200 idiomas, independientemente del estado migratorio de la persona que llama.

Rubén Rosalez es el Administrador Regional para el Oeste de la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de EE.UU. Siga a la División en Twitter: @WHD_DOL.

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